Posts etiquetados ‘Norway’


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“El mundo está lleno de pequeñas alegrías:
el arte consiste en saber distinguirlas” 
(Li Tai-Po)
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Odd Nerdrum, nacido en abril de 1944 en Helsingborg, Suecia, es uno de los pintores figurativos noruegos más importantes del momento. Aunque muy controvertido por los temas que gusta expresar, no se aleja demasiado de la anécdota y de la narrativa, sin haber negado nunca sus influencias de Rembrandt y Caravaggio. El arte abstracto es una imagen que representa algo de distinta manera desde el punto de vista del mismo pintor. Un concepto contrario al arte figurativo, donde se remite a lo más esencial del arte, reducido a sus aspectos cromáticos, formales y estructurales.
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El arte figurativo, figurativismo o arte representacional es el arte que se define por la representación de figuras, entendiéndolas como objetos identificables mediante imágenes reconocibles; procurando su verosimilitud (realismo artístico), o bien distorsionándolas de alguna forma; idealizándolas e intensificando alguno de sus aspectos, optando finalmente por darle una u otra forma de representación, ya sea el simbolismo, el detallismo o el preciosismo, por poner unos ejemplos. De hecho, en la obra de Nerdrum se ve un continuo conflicto directo y personal entre la abstracción y el arte conceptual.
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“Las obras de arte nacen siempre de quien ha afrontado el peligro,
de quien ha ido hasta el extremo de la experiencia,
hasta el punto que ningún humano puede rebasar.
Cuanto más se ve,
más propia, más personal,
más única se hace una vida”
(Rainer María Rilke)
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Son artes figurativas aquellas que tienen un mayor componente icónico en sus producciones. Habitualmente confundidas con las artes visuales, no coinciden exactamente, dado que entre las artes visuales son especialmente dos: la pintura y la escultura, las que suelen entenderse como figurativas, la arquitectura tiene un componente figurativo menos evidente. Nerdrum es un pintor con una actividad sorprendente. Puede pintar desde bodegones a pequeños objetos, todos esos objetos cotidianos que tenemos a nuestro alrededor y de los que quizá no prestamos demasiada atención, ya sean ladrillos, retratos o marcos. Todos sus temas parecen sacados de otro momento o de otro tiempo y lugar; son pinturas de gran formato, de naturaleza alegórica que representan un sentido de lo apocalíptico y referidas al mundo en el que vivimos. Afirma Nerdrum que su arte debe ser entendido como ‘kitsch’ en lugar de arte como tal. De hecho, escribió un manifiesto titulado ‘On kitsch’, donde describe lo que para él supone la distinción entre kitsch y arte.

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Oslo

Publicado: 26 de agosto de 2013 en Rincones del Mundo
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“Viajar es buscar tu identidad por contraste…”

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La palabra Oslo proviene de dos términos: ‘As’ (la divinidad en nórdico antiguo), y ‘lo’ (pasto). Una buena traducción podría ser ‘los campos de los dioses’. Esta ciudad fue fundada en el año 1040 por el rey Harald Hardrade (El Despiadado), y su hijo Olav Kyrre (El Pacífico) fundó su catedral. Y fue el rey Hakon V quien creó la fortaleza de Akerhus para protegerse de la amenaza sueca por el este. La peste bubónica del siglo XIV  exterminó a casi la mitad de la población. Noruega se unió a Dinamarca entre 1397 y 1624, y desde entonces la política y la defensa del país noruego se gestionaban desde la capital danesa. El declive de Oslo se hizo evidente y además en 1624 quedó arrasada por el fuego. Resurgió de sus cenizas gracias al rey Christian IV, quien la reconstruyó y la rebautizó como Cristianía. Y durante tres siglos la ciudad permaneció como lugar de defensa.

Fue nombrada capital oficial del nuevo reino de Noruega en 1814 en la primera constitución del país, pero Suecia se interpuso y unificó a ambos países bajo el propio mando sueco. Una unión que duraría hasta 1905, cuando finalmente Noruega se convirtió en un reino completamente separado y bajo ese marco pudo florecer la ciudad de Cristianía como la capital moderna del país nórdico. Y no fue hasta 1925 cuando recuperó su nombre original. Hoy en día, Oslo es el centro político, económico y cultural de Noruega. Por sí misma constituye un municipio y provincia a la vez. Una de las 19 provincias que constituyen toda la geografía del país. Sobrepasa los 600 mil habitantes, lo que supone más del 12% del total del país. Si la comparamos al resto de ciudades escandinavas está en el tercer lugar de número de habitantes, por detrás de Copenhague y Estocolmo. 

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Su área metropolitana se extiende a los alrededores de la provincia de Akerhus y tiene una población de 1,5 millones de habitantes. El escritor Bjornstjerne Bjornson se refirió a Oslo como la ‘Ciudad de los Tigres’ (‘Tigerstaden‘) debido a su percepción de la ciudad como un lugar frío y peligroso. Corría el año 1870. Curiosamente, ese nombre tuvo una repercusión tal que llegó a conmemorarse el 1000 aniversario de la ciudad con una fila de esculturas de tigres alrededor del ayuntamiento. Lo cierto es que ese nombre se reformuló con el tiempo con el nombre de ‘Tiggerstaden’ (‘Ciudad de los Mendigos’), debido a la gran cantidad de personas sin hogar y mendigando por la calle. Un hecho que plasmaría el escritor Knut Hamsun en su novela ‘Hambre’ (‘Sult’) en 1890 y llevada al cine en 1966 por Henning Carlsen. 

Uno de los hechos que hizo que la ciudad se desarrollara tardíamente fue el hecho de fundar su Universidad en 1811. Durante el siglo XVI, todas las iglesias y conventos fueron saqueados y abandonados a la ruina total. A muchos de ellos se les extrajo la piedra de su construcción para utilizarla en otras construcciones. Al ser reconstruida se continuó con el modelo renacentista, un sistema de emparrillado con amplias calles e intersecciones en ángulo recto para evitar la expansión del fuego y con un sistema mixto de entramado de madera y ladrillos. Sólo se pudo conservar la Catedral de San Hallvard y el antiguo palacio del obispo, pero que hoy permanecen en ruinas.

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Fue el inicio del siglo XVIII el que llevó prosperidad a la ciudad, gracias a un crecimiento económico basado en el comercio marítimo y a la exportación de madera. Lo que supuso el aumento de su población. Y el siglo XIX fue un período de gran expansión para la ciudad. Fue la época donde se construyeron varios edificios públicos, como el Palacio Real, el Storting o el Teatro Nacional. Se estrenaron nuevos barrios para dar cabida a los inmigrantes llegados de otras zonas del país que se emplearon para trabajar en las nuevas fábricas. Este hecho fue el que concluyó porque Oslo desplazara a Bergen como la ciudad con más población de todo el país. Corría el año 1850.

Oslo también fue clave durante la invasión alemana de Noruega en abril de 1940. Los nazis utilizaron el puerto para mantener el suministro a sus tropas en Narvik, justo al norte. Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, la población de la capital noruega ascendió notablemente, casi un 50%, incorporándose el municipio de Aker. El poder de la ciudad a nivel político, cultural y económico y no paró de ascender, algo que fue criticado por el resto del país, y a pesar de los intentos por descentralizar dichos marcos nada cambió durante ese siglo.

Se encuentra situada geográficamente en la cabecera del fiordo del mismo nombre. Rodeada de cerros y montañas. Existen más de 40 islas dentro de los límites de la ciudad. Una de las características de la ciudad en la actualidad es su elevado número de población inmigrante. Uno de cada cuatro son extranjeros. Las cuatro colonias más numerosas son la pakistaní, la somalí, la sueca y la cingalesa. Aunque cada vez es más importante la población polaca, la vietnamita, la turca y la iraquí, sin olvidarse de la danesa, que ha subido en los últimos años. Su nivel de crecimiento poblacional es el más alto de todo Escandinavia, con un 2% anual. Todo ello debido a la tasa de natalidad y a la tasa de inmigración.

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“En parte,

el arte completa lo que la naturaleza no puede elaborar y

en parte,

imita a la naturaleza…”

(Aristóteles)

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Gustav Vigeland nació en Mandal (Noruega) en 1869. Su pasión y su profesión fue la escultura. Su familia estaba integrada por artesanos y contables. Ya desde joven demostró grandes dotes para el arte, especialmente en la talla de madera, en sus primeros años de escuela. Sus estudios de arte los inició en el taller del escultor Floed, pero debido a la muerte de su padre se vio obligado a abandonarlos súbitamente. Con 17 recién cumplidos volvió al hogar de su madre, donde se encargó incluso de la manutención de su familia. Sus inquietudes culturales eran variadas, porque además de la escultura, la literatura y la pintura eran otras de sus pasiones. Su lectura favorita fueron los clásicos.

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Comenzó a dibujar esbozos, pequeñas gotas de su juventud y de su estado innato de creatividad, y al volver a Oslo intentó mostrarlos aunque su timidez se lo impidió. Trabajó como escultor de madera para ganarse un sueldo, que de hecho era ridículo. Aún así fue una persona que se adaptó a las circunstancias. Supo ir tirando con su pequeño sueldo, aunque nunca negó haber pasado momentos de hambre y miseria. Con el tiempo consiguió el valor de enseñar sus dibujos y lo hizo al escultor Bergslien, quien se entusiasmó con ellos y provocó que se los enseñara a Lorenz Dietrichson, un profesor de historia del arte que convino que ese joven era un genio en ciernes. El propio Bergslien le dio autorización para trabajar en su taller.

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Y con sólo 20 años expuso su primera obra en la Exposición Nacional de escultores. La obra era ‘Agar e Ismael’. Gracias a esa primera exposición recibió una beca del estado y se trasladó a Copenhague para trabajar junto al famoso profesor y escultor danés Christian Visen. Más de un año trabajó allí hasta que recibió una nueva beca y se trasladó a París donde descubriría a Rodin y se quedaría prendado por su obra. Fue a visitarle a su taller y se dejó influenciar por la potencia de su arte. Cuando volvió a su país ya corría el año 1893. Tardaría un año para exponer por fin su primera exposición, la cual despertó entre el público y los críticos diversos sentimientos.

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En 1895 se trasladó a Berlín y a Florencia.  En su paso por Italia entró en contacto con el arte antiguo y con el Renacimiento. Fue el germen en su obra de temas que dominaron el mayor tiempo de su producción artística: como la muerte, el hombre y la mujer o la vida cotidiana. Pero también fueron tiempos donde volvió a acumular miseria, una vez que ya había regresado a Noruega. Y para combatirla se unió al grupo de trabajo de restauración de la catedral de Trondheim, donde esculpió varias excelentes estatuas.

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Pero su pasión no estaba ahí. Encontró muchas limitaciones artísticas y su rumbo y su arte andaban por otro lado. Abandonó el lugar para instalarse en un mísero taller en Hammersborg donde según él mismo padeció la dureza del invierno nórdico. Pero fue en ese época cuando creó quizá sus obras más bellas:’ Nordraak’, ‘Beethoven’, ‘Wergeland’ o ‘Abel’, entre otras. De regreso a Oslo vivió el período de la gran efervescencia nacionalista noruega y que culminó con la independencia de Suecia en 1905.

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El país deseaba entonces celebrar su propia historia y su propia cultura. Para entonces, ya estaba considerado como el escultor noruego con más talento y recibió muchos encargos de estatuas y bustos conmemorativos de ilustres compatriotas, como por ejemplo Henrik Ibsen o Henrik Abel. Para 1906, presentó un modelo de yeso de una fuente monumental, que debía adornar la plaza frente al Parlamento Nacional. Su obra fue bien acogida pero hubo discrepancias con el lugar donde ubicarla. Esa espera la aprovechó para incrementar la propuesta con varios grupos escultóricos y una alta columna de granito. Su fama se consolidó en su obra realizada en el Parque Vigeland, un área interior del Parque Frognerparken de Oslo (Noruega). Ahí se encuentran más de 200 obras suyas.

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En 1921, el consistorio de Oslo decidió demolir el viejo edificio donde se encontraba el estudio de Vigeland para construir una biblioteca. Para ello se llegó a un acuerdo: el consistorio se comprometía a construir un nuevo edificio destinado al estudio y a la vivienda del artista, para ser transformado en museo tras su muerte y, a cambio, el artista se comprometía a donar a la ciudad todo su trabajo, sus esculturas, sus diseños, etc… La ubicación finalmente de su estudio sería Kirkeveien y estuvo activo desde 1924. A partir de esa fecha el escultor se dedicó al proyecto, realización e instalación del área destinada a la exposición permanente de sus esculturas y que tomaría en el futuro el nombre de Parque Vigeland. En esa casa y en ese estudio vivió y trabajó hasta 1943, fecha en que murió. Y allí reposan sus cenizas, conservadas en la torre. Y tal como había sido dispuesto se convirtió en el Museo Vigeland.

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Bergen

Publicado: 14 de junio de 2013 en Rincones del Mundo
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Bergen

“La ciudad es el lugar donde nada permanece”

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Considerada por muchos como una de las ciudades más bonitas del mundo. Cierto es que esta urbe rodeada de montañas y de mar tiene al menos un encanto especial. Posee una arquitectura particular y su historia no deja indiferente a nadie. Visita obligada para todo aquel que tenga como objetivo adentrarse en la aventura de explorar los fiordos noruegos de esta parte del país. Pero una visita que se hace con sumo interés y con la conclusión de que ha merecido la pena.

Bergen significa ‘la montaña’. Y es que esta ciudad queda rodeada por siete colinas y siete fiordos. Una preciosidad por todos sus costados que tiene calma, sosiego y belleza a partes iguales. Todas sus laderas están decoradas con multitud de casas desperdigadas que le dan una nota de color y de encanto insuperables. Tiene una vida cultural y artística envidiable para lo que es Noruega en ese aspecto y todos los días que se puedan gastar en visitarla serán recompensados.

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Fue fundada en 1070 por el rey Olav Kyrre y fue capital de Noruega en el siglo XIII, justo hasta el año 1299. A finales del siglo XIII se convirtió en una de las ciudades más importantes de la Liga Hanseática. En esa época adquirió fama e importancia debido al comercio del bacalao seco. Allí llegaron los comerciantes frisios y germanos de la Liga Hanseática y se instalaron en uno de los barrios más exclusivos de la ciudad, donde se hablaban también sus idiomas, además de ostentar ciertos derechos exclusivos para el comercio con los pescadores del norte que cada verano se dirigían a la capital de la provincia de Hordaland.

En sus años de mayor esplendor, la Liga llegó a contar con más de 150 ciudades como miembros y fue considerada la entidad económica más poderosa de toda Europa en esos tiempos. La zona del Bryggen se estableció como la oficina central de la Liga en Bergen en 1360 acogiendo a más de 200 comerciantes extranjeros, la mayoría alemanes. Y durante más de 400 años esa zona estuvo dominada por los mercaderes alemanes, a quienes no se les permitía mezclarse , casarse o formar familias con noruegos.

Pero a mediados del siglo XIV llegó a la ciudad la peste negra, introducida por la tripulación de un barco inglés que atracó en su puerto. Una tragedia que se sumó a los repetidos ataques por piratas durante todo el siglo posterior, llegando a quemar incluso el castillo real y gran parte de la ciudad. A mitad del siglo XVI, el rey obligó a los mercaderes frisios y alemanes a convertirse en ciudadanos noruegos, en caso contrario deberían regresar a sus países de origen, lo que originó que muchos de ellos declinaran la oferta y partieran. Y fue a mitad del siglo XVII cuando la ciudad fue espectadora de una gran batalla entre barcos ingleses y holandeses, conocida como la Batalla de Vagen.

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Durante un par de siglo fue la ciudad más grande de Noruega hasta 1850 cuando Oslo la superó. Pero su monopolio en el comercio supo mantenerlo hasta 1789. Fue a principios del siglo XX cuando soportó una de sus más tristes sucesos. Buena parte de la ciudad fue destruida por un gran incendio. Una ciudad acostumbrada a ellos pero que nunca había vivido uno tan tremendo. Durante la Segunda Guerra Mundial la ciudad fue invadida por los alemanes en abril de 1940.

Sin duda, uno de sus lugares más peculiares, emblemáticos y que le hacen diferenciarse de otros destinos es su centro histórico, representado por el Bryggen, el barrio más antiguo y cautivador de la ciudad, que discurre a lo  largo del puerto de Vagen, decorado por una hilera de inclinadas casas de madera. Su nombre significa ‘el muelle’. Actualmente posee 58 edificios, de los cuales el 25% son originales, algunos posteriores al incendio de 1702 y otros reconstruidos tras el incendio de 1955. Perderse entre sus callejuelas significa uno de los grandes placeres de Bergen.

El edificio más antiguo de la ciudad es la iglesia de Santa María que data del año 1130. Hay otros dos edificios también medievales, como la catedral y la iglesia de la Santa Cruz. Otro de los puntos más turísticos es su mercado del pescado al aire libre a lo largo del puerto. Varios barrios de la ciudad escenifican a la perfección la arquitectura típica de sus casas, como Nordness o Sandviken. Y otra de las atracciones de la ciudad es utilizar el funicular que sube al monte Floyen, desde el que se puede divisar una vista fantástica de la ciudad y de sus siete montañas. Un lugar ideal para hacer senderismo o excursiones cercanas debido a su riqueza natural.

Desde el 2000, Bergen está gobernada por un sistema de parlamentarismo municipal, segunda ciudad noruega que lo implantó tras Oslo. El Bystyre es un órgano cuyo nombre puede traducirse como asamblea, parlamento o consejo. Es el poder legislativo y la máxima autoridad del municipio, encargado de supervisar y controlar todo lo relacionado con el mismo. Consta de 67 miembros electos por sufragio universal. El alcalde también es presidente de dicho parlamento y su papel se restringe al de máximo representante del municipio. El conocido como Byrad, formado por siete miembros, es el Consejo de la Ciudad y el poder ejecutivo. Encargado de la administración municipal. Bergen es la segunda ciudad de Noruega con más de 250 mil habitantes, aunque su área metropolitana alcanza casi los 400 mil, formada por ocho barrios.

La revista Time nombró a Bergen como una de las catorce capitales secretas europeas por su gran actividad económica relacionada con el mar y la investigación marítima. Es además la base principal de la Marina Real Noruega.

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“La escultura no consiste en el simple labrado de la forma de una cosa,

sino el labrado de su efecto”

(John Ruskin)

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Nicolaus Wideberg, más conocido como Nico Wideberg, nació en Oslo en octubre de 1960. Considerado uno de los mejores artistas noruegos del momento. Escultor y pintor, aunque artista por encima de todo. Estudió en la Academia Nacional de las Artes y en la Academia Nacional de Arte de Oslo. Nico ya provenía de una familia unida al arte, dado que su padre Frans es pintor, al igual que su hermano Thomas.

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El mundo de Wideberg toca múltiples disciplinas. Su inmersión en el mundo de la escultura le ha hecho desarrollar su carrera a través de la piedra, sobre todo granito y diabasa. El granito es una roca constituida esencialmente por cuarzo, feldespato y mica. Para su uso se utiliza el nombre de granitoide, roca abundante en la corteza continental y con alto índice de sílice. La diabasa es conocida como granito negro, una roca de granulado fino con muchos cristales de color gris oscuro o negro. Pero además utiliza también el bronce y el cristal. Sus trabajos han ido alternando la escultura con la pintura, tanto al óleo como en gráficos.

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Se ha centrado sobre todo en plasmar las figuras humanas, en su concepto, sobre todo cabezas y torsos. Según él, quiere transmitir un estado de ánimo, una sensación humana de presencia, una expresión artística al fin y al cabo. Su idea de arte está unida a la tradición figurativa clásica. El arte figurativo, también llamado figurativismo o arte representacional, es aquel que contrariamente al arte abstracto, es la representación de las figuras, y se entiende por figuras todos esos objetos identificables mediante imágenes reconocibles, dándole realismo artístico o distorsionándolas de alguna forma. También mediante la idealización de las figuras (idealismo artístico), ya sea mediante la caricatura o el mismo expresionismo. La denominación de arte imitativa creada por Platón asociaba al arte figurativo al concepto de mimesis o la imitación de la naturaleza.

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Nico Widerberg hizo su debut artístico en 1984. Cuenta en la actualidad con más de 30 exposiciones individuales y ha participado en más de 40 exposiciones colectivas, tanto a nivel nacional como internacional. Sus obras más importantes y conocidas son los monumentos de Thor Heyerdahl y Trygve Lie, también la decoración del edificio del gobierno noruego en Oslo, el aeropuerto de la capital noruega y la escultura ‘Pilar Man’ en la Universidad de Newcastle (Reino Unido) que se inauguró en 2004.

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Ha sido un artista innovador, utilizando también herramientas eléctricas para sus trabajos de escultura, haciéndolo a un ritmo asombroso. Y es famoso por sus técnicas en el uso de la arcilla, como el bronce o el cristal. Su fama incluso ha dejado en un segundo plano a su padre, pintor muy reconocido del siglo XX en el panorama artístico noruego. Y es que el arte de Nico no deja de sorprender.

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“Vi al ángel en el mármol

y tallé hasta que lo dejé en libertad”

(Miguel Ángel Buonarroti)

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Bjornstjerne Bjornson

Publicado: 23 de noviembre de 2011 en Literatura
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Bjornstjerne Bjornson nació en Kvikne (Noruega) en 1832. Descendiente de una antigua familia de campesinos, hijo de un pastor, realizó sus primeros estudios en Molde y desde muy niño fue un gran aficionado a la lectura. Fue compañero de Ibsen en la escuela de Christiania (Oslo). Participó como republicano en la Revolución de 1848. Sin embargo, abandonó muy pronto la universidad para dedicarse a la literatura y a la crítica teatral. Se fue a vivir a Copenhague. Participó desde muy joven en el movimiento del teatro nacional noruego, escribiendo algunas obras de teatro poético que nunca publicaría. Su faceta de crítico teatral en Norgenbladet y en distintos periódicos nacionales le llevaron a ser director del teatro de Bergen entre 1856 y 1859 y el de Christiania (Oslo) entre 1865 y 1867. Acabó por fundar un teatro propio en Oslo entre 1877 y 1882. Aficionado a los viajes, realizó algunos largos con rumbo a Italia, a los Estados Unidos y Alemania. Fue periodista de la oposición democrática, adversario de la unión entre Noruega y Suecia y partidario de la izquierda radical.

Su primera novela la escribió en 1857 y llevaba por título ‘Colina al sol‘. Muchas obras suyas destacan entre una vida dedicada a la literatura. Ejemplos pueden ser la trilogía dramática ‘Sigurd Slembe (1862), las obras de teatro ‘María Estuardo’ (1864) y ‘Más allá de las fuerzas humanas‘ (1883-1895 dos partes). También se dedicó a la poesía con títulos como ‘Poesías y canciones’ (1870). Pero al exiliarse para alejarse de la actividad política fue cuando escribió las obras que le catapultaron y que le consagraron. Su fama internacional se vio aumentada con la publicación de ‘Bancarrota‘ (1875) y ‘El corrector‘ (1875). Su lucha política le valió para ver en 1905 la independencia de Noruega antes de morir. Y en 1903 se le reconoció con el Premio Nobel por su carrera, con una frase resumida: «a manera de tributo a su poesía noble, magnífica y versátil, la cual siempre se ha distinguido tanto por la frescura de su inspiración como por la pureza rara de su espíritu».

Uno de los países que le influyeron en su exilio fue Italia, donde estuvo residiendo entre 1860-1863, y donde se vio profundamente afectado por Miguel Angel. También se sintió muy atraído por la escultura griega. Otros títulos importantes en su carrera fueron: ‘Entre las batallas‘ (1857) y ‘Arne’ (1858). En su segunda visita a Italia entre 1873 y 1875 se nota un giro hacia el realismo y los problemas sociales en sus obras. ‘La quiebra’ y ‘El editor’ ambas de 1875 son buenas muestras de ello.

Cuando escribió ‘El Rey‘ en 1877 fue cuando se centró en la pérdida de los ideales cristianos en la sociedad secular, una gran preocupación particlar que le llevó a una total crisis religiosa y finalmente al rechazo total del dogma eclesiástico. Desde 1882 se exilió y escribió  ‘Un guante’ (1883), una obra de teatro donde atacaba la hipocresía sobre temas sexuales y sobre la actitud liberal de los bohemios. Las obras más importantes a partir de fueron ‘Paul Lange y Tora Parsberg’ (1899) que tocaba el tema de la tolerancia política, y ‘Cuando florece el vino nuevo‘ (1909).

El escritor fallecería en 1910. Una vida llena de palabras. Desde la poesía a la narrativa, pasando por el ensayo, el teatro y la novela. Tocó todos los temas que verdaderamente le importaron desde la religión, la sociedad, las costumbres, el pensamiento liberal, la democracia, el individualismo, la fe, la verdad, la naturaleza, en una palabra, en la vida en su conjunto y en sus valores más primarios. Idealista hasta su muerte supo sacar rendimiento de sus viajes y de sus descubrimientos fuera de su país natal. Inspirado en el Romanticismo, es considerado un ejemplo de la literatura noruega contemporánea. Quizá ahora se sentiría orgulloso de su país tal como el lo concibió, o quizá no. Nunca lo sabremos.

Maternidad noruega

Publicado: 20 de septiembre de 2011 en Artículos
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Cuando llegas a un país como Noruega, famoso por sus coberturas sociales, por sus apoyos a la natalidad, por las ayudas a las madres solteras, por los permisos de maternidad, por  la dualidad padre-madre tan habitual a la hora de criar a los niños y por una estructura tan seria en ese aspecto, lo primero que haces es darte cuenta de que algo debe pasar para que tengan una de las tasas de natalidad más altas de todo Occidente, por no decir la más alta. Está por encima del 2,0%. Tremendamente superior si la comparamos con la tasa de natalidad española o  italiana, por poner solamente unos ejemplos.

Pero si miramos los datos oficiales, nos damos cuenta de que la tasa de natalidad está disminuyendo lentamente año a año desde 2003.

Los primeros días que disfrutas de la vida aquí te das cuenta que lo que más te sorprende es el gran número de carritos de bebé que observas por todas partes y llevados en partes iguales por padres y madres. Cuando indagas y empiezas a investigar el motivo de tal fenómeno descubres que las ayudas por tener hijos tampoco son tan exageradas. De hecho, una pareja que acaba de tener un bebé cobra 1000 coronas noruegas al mes (130€), pero eso sí, tiene toda la atención sanitaria y los medicamentos gratis hasta que es mayor de edad. Con el precio de la vida en Noruega, las 1000 coronas parecen ridículas, sin embargo, con el precio tan alto de los medicamentos, tenerlos asegurados gratuitamente es una ayuda muy representativa.

Lo realmente bueno son los permisos de maternidad. Y prácticamente están repartidos entre hombres y mujeres en partes casi iguales. Los permisos son una excusa perfecta para ausentarse del trabajo y dedicarse a la crianza de los niños. Muchos de los padres deciden desde entonces reducir su jornada a la mitad para criar mejor a sus hijos.

Cuánto tiempo están de baja las madres europeas?

En Europa

Las dieciséis semanas de baja por maternidad que establece la ley sitúan a España en el octavo lugar en el ranking de los países europeos, encabezado por Suecia, con 96 semanas, según un informe sobre estas prestaciones realizado en sesenta países por la consultora Mercer Human Resource.

En el mundo
Según el mismo estudio, Singapur, con ocho semanas, es el último país del mundo en cuanto a duración del permiso de maternidad, y en Estados Unidos, las doce semanas que se contemplan no se remuneran en empresas con más de cincuenta empleados, a no ser que existan leyes federales más generosas que establezcan algún beneficio.

Austria
16 semanas. 8 semanas antes del parto y otras 8 después. El subsidio de maternidad asciende al 100 % del salario medio de las últimas 13 semanas.
Alemania
14 semanas. A partir de la 6ª semana que precede al parto y durante las 8 semanas siguientes. La prestación económica se calcula según el salario.
Reino Unido
La duración total de la baja por maternidad podrá llegar a 40 semanas, de las cuales solamente están remuneradas 18. La baja puede comenzar 11 semanas antes de la fecha prevista para el parto y terminar 29 semanas después. El sueldo es del 90 % de sus ingresos semanales medios durante las seis primeras semanas y, a continuación, recibirá el porcentaje ordinario.
Noruega
52 semanas como máximo por parto. Las mujeres que hayan trabajado durante 6 de los 10 meses anteriores al parto tienen derecho a prestaciones económicas diarias del 100% del sueldo durante 42 semanas; el resto, hasta las 25 semanas se cobra el 80% de los ingresos medios. 
Portugal
12 semanas de las que 6 serán antes del parto. La trabajadora percibirá el 100 % de su salario.
Francia
Para el primer y segundo hijos: 16 semanas, de las cuales 6 serán antes de la fecha prevista para el parto. Para el tercer hijo: 26 semanas, de las cuales 8 serán antes de la fecha prevista para el parto. La trabajadora tiene derecho a un subsidio de maternidad del 84 % de su salario base.
Italia
2 meses antes de la fecha prevista para el parto y de 3 meses después del parto. El importe es igual al 80 % del sueldo global medio percibido durante el mes inmediatamente anterior al momento en el que interrumpe el trabajo por maternidad.
Suecia
Hasta 96 semanas. El subsidio prenatal se concede por un periodo máximo de 50 días y se abona 60 días antes de la fecha prevista para el parto. El subsidio parental se abona durante un periodo de 450 días. Puede solicitarlo la madre, durante 60 días antes de la fecha prevista para el parto, y cualquiera de los padres, hasta que el niño cumpla 8 años de edad.

 

Cuando te dedicas a preguntar por el tema de las guarderías aparecen las primeras contradicciones. Si un país está fomentando la natalidad tiene que tener una buena estructura de guarderías, y más en un país donde el aspecto social impera sobre el individual. Pues mira por donde descubres que las listas de espera para que un niño comience la guardería son muy largas y desalentadoras. No tienes plaza asegurada cerca de tu domicilio, la mayoría de guarderías se encuentran a las afueras de las ciudades (por el precio del metro cuadrado de local de negocio) y el precio oscila dependiendo de los ingresos de los padres, en una tabla que va desde las 560 coronas al mes (72 euros) hasta el tope por mes que cuesta 2230 coronas (290 euros) , es decir, bastantes más baratas si las comparamos al sur de Europa, teniendo en cuenta los sueldos que se ganan por aquí. De todas formas, el pensamiento de que todo es gratis en los países escandinavos tampoco es del todo cierto.

Otra de las cosas que te causan sorpresa dentro de esta sociedad es ver la cantidad de madres jóvenes o muy jóvenes que pasean a sus bebés. Y te preguntas porqué, lógicamente. Porque siempre leí que este es un país ejemplo por la igualdad entre hombres y mujeres, donde ellas tienen un valor muy alto en la sociedad y ocupan puestos de responsabilidad y de liderazgo. Con las perspectivas de futuro de la mayoría de ellas, lo lógico sería que su independencia les llevara a tener esos hijos en una edad avanzada y parece ser que era así desde los años 60 si les preguntas a la gente que supera los 50 años de edad. Lo que ocurre es que las nuevas generaciones han cambiado mucho. No le dan valor a esa independencia y tienen hijos a una edad muy temprana. Además de estar muy bien acostumbrados a utilizar las ayudas del Estado, aparte de las buenas perspectivas laborales y económicas que el noruego de a pie tiene sea cual sea su profesión o educación.

Pero uno que es curioso no deja de seguir buscando respuestas y se vuelve a preguntar; pero, ¿por qué? Una de las razones es la ausencia mayoritaria dentro de la juventud al uso del preservativo. Y esto te llama todavía más la atención. Es un hecho contrastado. Los jóvenes noruegos no suelen usar el preservativo en sus relaciones sexuales. Si a esto le añadimos que el nivel de borracheras y de alcohol entre la masa juvenil y adolescente es cada vez más numeroso, tenemos un cóctel sumamente peligroso. De ahí que entiendas que muchas mujeres te digan que cuando iban al instituto era normal ver a varias de sus compañeras llevar consigo a sus bebés, porque ya eran madres y la mayoría de ellas, solteras. Es decir, ver adolescentes de 15, 16 o 17 años con uno bebé y a otras de 18, 19 o 20 con dos bebés es algo normal por estos lares.

A todos estos datos debemos añadir uno y que queda un poco escondido por parte de las instituciones. Quizá por vergüenza, quizá porque no quieren propagarlo, el hecho es que el aumento de las violaciones en los últimos años es un dato escalofriante. Cuando preguntas a las chicas jóvenes por este hecho te dicen que es verdad, que todo el mundo conoce amigas en su entorno que ha sufrido algún tipo de violación o agresión sexual. Buena  parte de la sociedad noruega achaca estos datos a la llegada masiva de inmigrantes procedentes de países árabes y africanos. No sabes muy bien si se trata de una xenofobia encubierta o tienen algo de razón, pero según su teoría, esas personas, de religión y cultura completamente diferentes y primitivas, ven a las ‘liberales’ jóvenes noruegas como reclamo para su satisfacción sexual. Es decir, que parece que tengan un cartel donde provoquen su violación. Se podrá creer o no. Pero me temo que muchas de esas violaciones no están acompañadas de rechazo por parte de las jóvenes noruegas. Me explico: con el nivel de graduación de alcohol que puedes observar en el 90% de las mujeres que salen una determinada noche y viendo como van cayendo desplomadas porque no pueden ni sostenerse en pie, no es de extrañar que cualquiera pueda aprovecharse de ellas y sin que medie ningún tipo de rechazo por su parte, más que nada porque el grado de inconsciencia es muy alto. Quizá incluso por parte de los varones que se encuentran en el mismo estado de embriaguez.

He preguntado muchas veces la razón por la cual existen tantas madres solteras y nadie me sabe dar una razón argumentada. Pero parece que la mayoría de respuestas va por el camino de que muchas de esas jóvenes madres desconocen o no recuerdan la identidad del padre. Como tampoco hay datos contrastados al respecto todo puede parecer una hipótesis pero bastante fiable.

La conclusión que saco de todo este análisis es que no sabemos a ciencia cierta si el número tan alto de nacimientos de niños en esta sociedad está generado por el deseo de tenerlos, por las ayudas a la natalidad fomentadas por el Estado, por meros accidentes a la hora de realizar el acto sexual, por la falta de uso del preservativo, por las violaciones que dicen seguir aumentando o por el exceso de alcohol en las noches noruegas. Sea como fuere, hay que reconocer que esta es una sociedad conservadora, amante de los valores tradicionales, de la familia y los niños. Mujeres que no han tenido niños o que solo han tenido uno son raras excepciones rodeadas de la inmensa mayoría. No debemos olvidar que si las condiciones económicas del país no fueran las que son, posiblemente las actuaciones estatales como individuales podrían cambiar drásticamente. Pero eso podría ser otro análisis futuro.