Archivos para enero, 2013

Frases para seguir pensando

Publicado: 31 de enero de 2013 en Frases de portada
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’La timidez es una condición ajena al corazón, una categoría, una dimensión que desemboca  en la soledad’ (Pablo Neruda)

’A la mayoría de las personas prefiero darles la razón rápidamente antes que escucharlas’ (Montesquieu)

’¡Qué triste es amarlo todo sin saber lo que se ama! (Juan Ramón Jiménez)

’Nadie es dueño de la multitud aunque crea tenerla dominada’ (Eugene Ionesco)

’La Humanidad se cansa pronto de todo, sobre todo de lo que más disfruta’ (George Bernard Shaw)

’Hay hombres que parecen tener sólo una idea y es una lástima que sea equivocada’ (Charles Dickens)

’El hombre es una especia que falló  como especie, un ser dedicado a destruir el medio en que vive’ (Álvaro Mutis)

’Un hombre inútil es gravoso al estado, en que se pesa el mérito de los miembros por la utilidad que de ellos se saca’ (Séneca)

’El deseo se mezcla con el deseo, el deseo redobla el deseo’ (Yukio Mishima)

’Hoy nadie quiere enterarse de lo que ve ni de lo que pasa ni de lo que en el fondo sabe’ (Javier Marías)

’El campo de batalla solamente revela al hombre su propia estupidez y desesperación, y la victoria es una ilusión de filósofos e imbéciles’ (William Faulkner)

’La necesidad es la única causante de los problemas’ (John Steinbeck)

’Te aferras a algo a alguien y cuando esto pierde sentido encuentras otro estímulo, pero en el fondo estás solo y está el vacío’ (Carla Guelfenbein)

’En medio de las tremendas desdichas de mi timidez,  ¡qué hermoso era un día hermoso! (Kant)

’Cada acto de nuestra vida debiera representar una entrega tal que conlleve implícito un dolor profundo, el dolor del esfuerzo, de la saciedad sin límite’ (Leticia del Rocío)

’La memoria es estrictamente necesaria  para sobrevivir’ (Silvia Company)

’El tiempo no deja nunca pasar. No conoce la piedad. Y cada segundo sigue perdiéndose sin remedio en el vacío’ (Almudena Grandes)

’El autor no es responsable de las ilusiones que origina su obra ni de la fascinación que provoca’ (Yukio Mishima)

’Para ser popular hay que ser mediocre’ (Oscar Wilde)

’Pronto se dio cuenta de que su mente no tenía más que una actitud: la utilidad, la admiración por lo útil’ (Stendhal)

’Hay tantas cosas que hacer, tantas cosas que escribir!!’ (Jack Kerouac)

’El dinero no vale nada; lo que compras si’ (William Faulkner)

’El placer es la única cosa digna de tener una teoría’ (Oscar Wilde)

’Me interesan las cosas que importan’ (Philip Roth)

’El deseo es dolor abandonado en la lujuria’ (Wendy Guerra) 

 

La foto de la semana (91)

Publicado: 29 de enero de 2013 en Fotos de la semana
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El día a día en muchos lugares de México y de otros países… 
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“La violencia es el último recurso del incompetente”
(Isaac Asimov)
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Robert Dwayne Womack, más conocido como Bobby Womack, nació en marzo de 1944 en Cleveland, Ohio (EEUU). Cantautor, músico y productor musical. En activo desde comienzos de la década de los 60, como cantante y como guitarrista. Una carrera de más de 40 años navegando por distintos estilos musicales. Desde el R&B hasta el soul, pasando por el rock, pop, country, funk, gospel o jazz. Una leyenda viva que consiguió al fin su éxito personal en su carrera, gracias a su perseverancia y sobreviviendo en esta industria tan competitiva. Capaz de destacar como cantante, compositor y productor. Sus inicios estaban repletos de soul, pero ha sabido adaptar su toque personal, añadiendo buenas muestras de su propia reinterpretación de la música tal y como él la ha entendido. Ha colaborado con los más grandes durante todos estos años. En 1969 debutó en solitario con el disco ‘Fly me to the moon’ y han pasado cuatro décadas y casi treinta discos para lanzar al mercado su álbum ‘The bravest man in the Universe’ (2012) con lo que ha demostrado un abanico de posibilidades musicales en sus manos. Un gran maestro de estilos. Innovador, enemigo de los encasillamientos, sigue buscando fórmulas que le atraigan. Y sigue disfrutando haciendo música. Y nosotros disfrutando con ella. Tras aventurarse junto a Damon Albarn en 2010 en su proyecto Gorillaz’s, ganó inspiración tras más de diez años en silencio y volvió a la carga. Contó con la colaboración de Albarn para su nueva apuesta, además de Harol Payne y Russell. Cada uno aportó su granito de arena. El resultado es un disco fabuloso, sorprendentemente moderno para un artista como Womack pero repletos de poesía, arte y fascinación. Ritmos de ahora, melodías profundas y adornos electrónicos justos y precisos y, sobre todo, su gran voz, destacando por encima del resto. Al contrario de lo que se podría suponer, este disco no es ni tranquilo ni espeso. Su pasado está presente, pero en forma actual. La nostalgia se adivina pero se transforma, para salir reforzada. Se afirma el poder de la vida, de la música y del tiempo. Un desorden maravilloso puesto en oídos de los privilegiados que consigan disfrutarlo.

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‘STUPID’

BOBBY WOMACK

Álbum: THE BRAVEST MAN IN THE UNIVERSE (2012)

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Preacher is preaching
How you should live
Instead of teaching
With the love they give
They ask for money
In the name of the Lord
And they line their pockets; keep coming back for more
Dragging you down
Chipping away
Misleading you all with the things they say
What they feed you
Strive to believe
Giving you just enough to make you needy
By the time you wake up they’re already gone
Looking for the next fool to come along

Dragging you down.
Chipping away
Misleading you all with the things they say
Shatters your world
Spoiling your mind
Keeping your heart
Prayer divine

Dragging you down
Chipping away
Misleading you all with the things they say
Shatters your heart
Foiling your mind
Prayer divine

***

MU BOBBY WOMACK 9/11/98.A0760


mujer

“Elige una mujer de la cual puedas decir:
Yo hubiera podido buscarla más bella pero no mejor”
(Pitágoras)
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La tan manida revolución de la mujer de la década de los sesenta y setenta sigue vigente. No comenzó durante esa época y todavía no ha terminado. En algunos países ha avanzado de forma más eficiente y verdadera. En otros ha ido desarrollándose muy lentamente y en algunos parece que ni siquiera ha comenzado. El fenómeno social marcó un antes y un después. Fue un movimiento social revolucionario que marcó a millones de personas de distintas generaciones. Fue, ha sido, es y será un cambio lento, progresivo y, en muchos casos, silencioso. De todos depende de que se convierta en éxito y en algo duradero y global. Aunque se antoje muy difícil sólo el tiempo podrá dar su veredicto al respecto.
Durante toda la historia, las mujeres se han visto ‘sometidas’ a estructuras patriarcales, a la negación de muchos derechos humanos elementales y fundamentales. Las leyes que existían y que todavía existen en muchos lugares, además de los sistemas tradicionales, la educación, la cultura, la familia, la religión, todos han sido factores determinantes para que fuera muy difícil su evolución en la sociedad mundial. Se buscaba desde el origen una dependencia de la mujer en el hombre. Y en cierta forma era una forma de esclavitud. Cuando surgieron los movimientos feministas perseguían una igualdad absoluta de oportunidades y de igualdad de derechos. Pero ese camino no fue fácil, ni lo está siendo ni lo será en el futuro. Muchos factores obstruyen ese camino. Es una combinación de muchos elementos que dificultan el libre desenlace de los acontecimientos.
Basta-de-agresion
Ya en la Edad Media, la conducta de la mujer era pautada de antemano, ya fuera por la sociedad, la familia o la religión. Se le convertía en novia o en esposa según los intereses. La imagen de una mujer soltera, independiente y autosuficiente no era bien vista pues representaba todo lo contrario de lo que se pretendía. Pero es que las mismas mujeres abogaban en su mayoría por esa conducta y se lo inculcaban a sus hijas. No hace tantas décadas que la educación marcaba el designio de las mujeres. Debían casarse y encargarse del hogar, tener hijos y dedicarse a su familia por encima de todo lo demás. Lógicamente, cuando lo analizamos con perspectiva, eso no tenía ningún sentido, ni a nivel individual ni social. La sociedad en sí está compuesta por hombres y mujeres y lo ‘ideal’ sería que cada persona o individuo hiciera o desarrollara las actividades que mejor pudiera realizar. Eso sería lo ideal. Otra cosa es lo que sucede en realidad. Pero no tiene ningún sentido negar la libertad individual de las personas, ya sea por género, raza o religión. Los derechos son de los individuos.
Las mujeres comenzaron su particular lucha por la igualdad hace muchas décadas. Son famosas aquellas imágenes de las mujeres inglesas que salieron a la calle en el siglo XIX pidiendo el voto femenino.  Algo que hoy en día parece natural pero que fue una batalla constante para millones de mujeres de todo el mundo. El hombre, como género humano diferenciado de la mujer, siempre intentó mantener el poder, ya fuera legalmente, mediante leyes que él mismo dictaba, o mediante la fuerza. Para muchos personas, sobre todo hombres, el concepto de poder se relaciona con el grado de fuerza que se tiene. La intimidación ha servido para ello y la mujer tuvo que saber jugar sus armas de otra manera. El primer sufragio femenino se realizó en Nueva Jersey en 1776 aunque se rescindió en 1807. En la mitad del siglo XIX varios países garantizaron el sufragio femenino y el primero en hacerlo fue Australia en 1861. Aunque el primer sufragio sin restricción alguna y donde las mujeres podían presentarse a las elecciones se realizó en Nueva Zelanda en 1893.
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Para cambiar conceptos y mentalidades, lo primero que había que hacer era educar.  Un dato es curioso: en casi todos los países de la Unión Europea el índice de mujeres que terminan sus estudios superiores es mayor que el de los hombres. Antes el trabajo requería de esfuerzo físico y el hombre era ideal, con el avance tecnológico se han creado muchos puestos de trabajo que las mujeres pueden ocupar. La mujer entró en la escuela y en la universidad. Pero también necesitaba independencia económica. Y para eso comenzó a adentrarse en el mundo laboral. No fue fácil. Y no está siendo fácil. Las desigualdades son evidentes todavía. Las relaciones de pareja también cambiaron. El nuevo rol de la mujer les hizo más fuertes y más decisivas. Las familias se adaptaron a los cambios aunque de forma lenta.
Los cambios sociales suelen llevar tiempo y muchas voces en contra. No es fácil. No se trata de que sea fácil sino de que se consiga. Una vez el cambio logra su objetivo todo parece normal. Pero para que se produzcan esos cambios hay que pensar que no sólo es cosa de las propias mujeres. De hecho, muchas mujeres de esas generaciones estaban totalmente en contra de muchos de esos cambios. La educación recibida, la tradición, la religión y la propia mente conservadora hicieron estragos para muchas de ellas, que jamás vieron la posibilidad de cambiar el concepto de vida que les habían impuesto. Pero también había que contar con muchos hombres de otra mentalidad, que impulsaron con su ayuda el cambio. Puesto que si no hubiese sido imposible.
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Parece que Europa sea el ejemplo de la modernización en ese sentido pero la realidad dice que ahí la desigualdad entre el salario de hombres y mujeres sigue estando por encima del 20%. La mujer occidental tiene hoy varios retos básicos: compaginar su vida laboral y su realización profesional con la maternidad. El cambio de rol que ha experimentado el hombre occidental al respecto ha hecho que la cosa cambie. Los países escandinavos fueron los primeros en ver que las tareas de la casa y de los hijos podían repartirse de manera natural y hoy es algo que cada día es más aceptado, sobre todo por hombres. El trabajo y el esfuerzo de la mujer que se quedaba en casa para criar a sus hijos no se vieron recompensados. La mujer de hoy sabe que para que se le reconozca debe salir fuera y no ser sirvienta de nadie. El trabajo la hizo capaz de ser libre, de tener cubiertas sus necesidades económicas y de realizarse personalmente y crearse una carrera profesional.
Pero, curiosamente, la revolución de la mujer vino también relacionada con las crisis económicas. En tiempos de guerra, las mujeres adquirieron roles sociales jamás presenciados simplemente por la necesidad de la sociedad en cuestión. Y el desempeño de nuevos roles en la mujer no ha parado de extenderse. La mujer ya está integrada en la vida laboral, en muchos casos ocupando puestos que antes estaban destinados únicamente a hombres. Ha desarrollado el rol del hogar, puesto que la independencia de la mujer logró el divorcio y vio cómo tenía que hacerse cargo de los hijos de la pareja, en muchos casos sin tener que abandonar sus obligaciones laborales. Entre 1980 y 2000 el aumento de la mujer en el mundo laboral se incrementó en más de un 20%. Actualmente supera el 70%. Hay que recordar que a principios de la década de los 70 ese porcentaje no sobrepasaba el 15%. Pero el cambio también se ha desarrollado dentro de los puestos de trabajo. Ahora, casi el 75% de las mujeres que trabajan, están tituladas o son profesionales, mientras que en el caso de los hombres este porcentaje apenas supera el 50%. Si nos fijamos en las estadísticas en cuanto a titulaciones de educación superior, en los hombres representa el 20% del total, mientras que en las mujeres roza el 40%. El porqué de todo esto sólo puede tener una respuesta: la formación educativa.
Quizá el cambio más significativo desde los años sesenta y setenta ha sido la mentalidad del propio hombre. Aunque no de todos. De hecho, la mentalidad del hombre en casi todo el mundo sigue siendo machista. El machismo se define como el conjunto de actitudes y prácticas sexistas llevadas a cabo en pro del mantenimiento de órdenes sociales en que las mujeres son sometidas o discriminadas. Es el mayor causante de la homofobia. Y se distinguen distintas capas de machismo desde la infancia hasta la edad adulta. El machismo va cogido de la mano de la ignorancia. Cuando la ignorancia domina y gobierna las mentes fenómenos como el machismo campa a sus anchas. Para cambiar esa mentalidad hay que cambiar la educación. Y aún cambiando la educación nunca tenemos la seguridad de que ese pensamiento vaya a cambiar, aunque por lo menos ayudará a no desarrollarlo. El hombre como hombre siempre ha creído ser alguien superior con respecto a la mujer. Tanto a nivel físico como mental. El porqué de todo eso nunca se ha podido explicar del todo porque los argumentos se caen como castillos de naipes. El machismo ha traído consigo comportamientos que se han convertido en lacras para la sociedad, como por ejemplo la violencia doméstica, la violencia sexual y la trata de mujeres.
Los hogares han cambiado. La familia como concepto tradicional ha cambiado. Muchos hogares son monoparentales y en su mayoría con mujeres al frente. Más del 30% de los hogares están gobernados por mujeres. La mujer también se ha dado cuenta de que puede ser madre sin necesidad de tener que ‘aguantar’ a nadie. El número de madres solteras no se ha detenido. Las relaciones de pareja han cambiado porque las mujeres se dieron cuenta de que podían dejar a sus parejas, pero los hombres también evolucionaron en ese sentido, aunque no todos. Para muchos hombres su mujer es suya, es como una propiedad. Perder a su pareja porque ella lo decida no entra en sus planes o en su cabeza, simplemente porque le educaron así. Y muchas veces esa educación vino proporcionada por sus propias madres. El machismo era cosa de hombres y mujeres.
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Pero hay un error cuando se identifica al feminismo o al movimiento que engloba el término con la idea única del género humano. El feminismo no es sólo arropado, apoyado y trabajado por mujeres. Para que el movimiento pudiera tener un empuje se tuvo que valer también de muchos hombres, como ahora y como en el futuro. Es necesario un cambio mental en la sociedad global, en su conjunto, en hombres y mujeres para lograrlo. Muchas veces el término ‘feminismo’ ha sido tratado injustamente, siendo criticado más de la cuenta. Pero eso ha sido por parte de los que abogan porque la tradición continúe y los cambios no se vean logrados.

Newsweek

Publicado: 26 de enero de 2013 en Artículos

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“En el buen periodismo,

además de la descripción de un acontecimiento

también existe la explicación de porqué ha sucedido;

en cambio, en el mal periodismo,

encontramos sólo la descripción,

sin ninguna conexión o referencia al contexto histórico”

(Ryszard Kapuscinski)

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Thomas JC Martyn, nació en Inglaterra en enero de 1896 y murió en Rhodesia en febrero de 1979. Durante su vida fue aviador, periodista y editor. Es conocido por haber fundado la revista Newsweek en 1933 junto a Henry Luce. Fue soldado británico que se había graduado en la Universidad de Oxford y que desempeñó su carrera militar junto a la Royal Air Force como comandante de escuadrón. Perdió una pierna durante la Primera Guerra Mundial.

Martyn fue contratado como editor de noticias extranjeras en la revista Time bajo la recomendación del también periodista John Carter. A pesar de no tener demasiada experiencia en el campo periodístico hablaba con fluidez tanto francés como alemán y estaba muy bien informado acerca de la política europea. Y durante varios años trabajó para la revista de Nueva York, intentando conseguir el capital necesario para su proyecto periodístico.

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Finalmente, y tras lograr más de 2 millones de dólares para comenzar, publicó la primera edición de la revista Newsweek el 17 de febrero de 1933. Durante los primeros cuatro años confesó haber perdido dinero con su proyecto, declarándose en bancarrota tanto personalmente como empresarialmente, teniendo que vender los derechos de la revista. La idea de la revista era un magazine semanal con noticias de actualidad mundial. Se publicó en Nueva York y se distribuyó primero, a lo largo de todo los EEUU, y más adelante alrededor del mundo. Ha sido noticia recientemente puesto que el pasado 31 de diciembre se publicó la última edición de papel de su historia. Coincidiendo con su 80º aniversario, la revista será solamente digital a partir de 2013.

Originalmente se denominó News-Week y su primer número contenia 7 fotografías de la semana en su portada. Con el tiempo la revista se desarrolló, ampliando los conceptos de sus contenidos, y narrando desde noticias de actualidad político-social-económica hasta historias personales, artículos, columnas de opinión y crítica. En 1961, la compañía The Washington Post Company, compró la empresa editora. Mucha es la historia de esta revista durante estos últimos ochenta años, pero su tirada media  a finales de 2005 era de unos 4 millones de ejemplares, de los cuales más de 3 millones eran solamente para EEUU. Tiene ediciones en varios idiomas, entre ellos en japonés, coreano, español, ruso, árabe y polaco. También existe la versión Newsweek International escrita en inglés. Y aunque su sede central esté en Nueva York tiene además 22 oficinas más, 9 en los EEUU y el resto repartidas por todo el mundo, en ciudades como Tokio, Moscú, Ciudad de México, Londres, Pekín, Varsovia o Jerusalén.

El primer ejemplar de la revista costó 10 centavos de dólar. La portada más repetida fue la imagen del ex Presidente de los EEUU Richard Nixon,  que apareció en 62 ocasiones. Durante toda su historia ha visto como varios reporteros propios han muerto desarrollando su oficio, en total fueron 12 los periodistas asesinados en acción. Ha ganado infinidad de premios por su labor periodística y es un emblema de la industria norteamericana. Símbolo de la libertad de prensa mundial.

Su logotipo fue cambiado hasta 11veces desde el primero hasta el último. Y desde 2008 ha atravesado serios problemas financieros, que se vieron reflejados en severos recortes de personal. La empresa propietaria la vendió al empresario Sidney Harman por un precio simbólico de un dólar y el editor Jon Meacham renunció tras concretarse la venta. En 2010 se fusionó con la web de opinión The Daily Beast, y su editora jefe, Tina Brown, asumirá la redacción de ambas publicaciones. En la actualidad, Newsweek es propiedad conjunta de Harman e IAC.

La última portada de la revisa en papel mostraba una fotografía retro del edificio que aloja la redacción en Nueva York, rodeado por un mar en blanco y negro de rascacielos emblemáticos de la Gran Manzana. Su titular fue de actualidad,utilizando el signo de hastag y con el lema #LastPrintIssue (último ejemplar impreso). La razón que emitió la compañía para tal decisión era obvia, el gran descenso de los ingresos publicitarios que han hecho inviable su edición en papel. Únicamente el soporte digital puede seguir dando forma a esta revista ya legendaria. A partir de 2013, pasará a denominarse Newsweek Global. Y con la nueva versión digital se pretende convertirla en líder de audiencia para todos aquellos que pretendan estar bien informado.

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Pub inglés

Publicado: 25 de enero de 2013 en Historia
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“Si a uno le preguntan por qué prefiere un determinado pub,

parecería lógico poner en primer lugar la cerveza,

pero a mí lo que más me agrada es lo que se suele llamar el ambiente”

(George Orwell)

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Quizá el pub inglés es lo más característico de esta sociedad. Se ha exportado la idea a todos los confines del mundo y es que su aceptación es mayoritaria. Su estética es muy peculiar y se han mantenido con el paso de los siglos en ser esos lugares especiales para los vecinos de cada barrio. El pub inglés es uno de los mejores inventos de los ingleses, sin lugar a dudas. El pub es el lugar de recogimiento de todo aquel británico que necesita relajarse durante un buen rato, ya sea para estar solo, compartir un rato con amigos de charla o ver un partido de fútbol. Es un lugar característico donde se reúnen personas de distintas clases y culturas. En un mismo lugar podemos ver parejas, gente joven celebrando cualquier festividad, grupos de gente mayor conversando o ejecutivos relajándose tras una dura jornada de trabajo y todavía con el traje puesto. De muchos ingleses se suele decir que pasan más tiempo de su vida en el pub que en su casa o en el trabajo. Y no es difícil creérselo. Un inglés me contó una vez que abrir un pub en Inglaterra cuesta mucho mucho dinero pero quizá es el negocio más seguro que existe. Y es un buen negocio.

Como buenos ingleses, el pub es un lugar de tradición e historia; ha permanecido inalterable con el paso de los años y sigue siendo uno de los estandartes de su sociedad. Era el lugar donde se cocinaba la poca gastronomía local y donde siempre se tenía la sensación de que era el peor lugar para comer. Aunque esa idea ha ido cambiando y ha evolucionado. Ahora se pueden encontrar los denominados ‘gastro pubs’, donde se hacen las delicias gastronómicas de los más exigentes visitantes. Se cree que existen más de 60 mil pubs esparcidos por todo el Reino Unido. Y se puede decir que no hay localidad, por pequeña que sea, que no tenga uno como mínimo. Porque si a un británico le quitas el pub qué le queda…

Muchos se distinguen por su sobriedad, por su decoración de muebles de madera y techos muy recargados, por su reminiscencias del pasado, por sus moquetas (algunas horrorosas) y otros simplemente por su gran selección de cervezas de grifo o de barril. El cliente inglés es muy conocedor y exigente con las cervezas. Algunos de los más famosos pubs cuentan con más de treinta tiradores de cerveza diferentes, lo que da buena prueba de lo importante que resulta dicha cuestión. Siempre encontraremos tres tipos de cerveza en esos tiradores: la rubia o lager, la bitter o ale y la negra. Todos los pubs requieren de una buena bodega o sótano a una temperatura adecuada donde poder almacenar todos esos barriles.

El objetivo del pub es el de poder relajarse y conversar. Al británico le encanta conversar pero con algo en la mano. Y antes de que se le acabe su bebida ya está pidiendo otra. Esto ocurre un día sí y otro también. Es curioso comprobar como los pubs más antiguos y los que conservan esa estética tenían los cristales opacos, decorados, pero desde donde no se podía ver la calle ni desde la calle observar a los que se encontraban dentro. La evolución misma ha hecho que muchos de los pubs modernos propongan la instalación de cristales transparentes para que desde la misma calle se pueda ver el calor y el ambiente que existe dentro. Pero hay que decir que cada pub tiene su propia clientela. Ya sean vecinos, trabajadores de la zona o habituales simplemente que están acostumbrados a ir a ese en especial. Porque los mismos británicos suelen denominar al pub ‘mi pub’.

El origen del pub se encuentra en las antiguas posadas, donde los viajeros pernoctaban una noche y se cobijaban, haciendo del lugar su estancia por una o más noches, donde se podía comer, beber y conversar placenteramente. Pero esa idea o concepto cambió y esa posada se convirtió en el pub que hoy conocemos. El mismo rey Edgar en el año 965 proclamó la ley que dictaba que sólo podía haber un pub por población. Pero resulta que con la aparición de la moda del consumo de la ginebra en el siglo XVIII hubo una pequeña revolución dentro del país. Las industrias cerveceras se vieron afectadas por tal hecho, su consumo bajó alarmantemente y la ginebra se impuso por su producción ilegal y por su bajo precio. Un dato deja el asunto bien claro: en 1740 la producción de cerveza era seis veces menor que la de ginebra. Como se puede uno imaginar esa fiebre de la ginebra trajo consigo un alto nivel e índice de alcoholismo entre la población. La ley Gin Act de 1746 elevó los impuestos de la ginebra y esa medida desató la ira del pueblo que se amotinó en las calles hasta que le ley quedó abolida cinco años después. 
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Muchos pubs introdujeron las actuaciones en su interior. Algunos comenzaron con grupos musicales, exposiciones, talleres de cultura, juegos y teatro. Se instaló en muchos de ellos la conocida Sala de Funciones (The function room). Otro fueron más allá, como el Balls Pond Road de la zona de Islington en Londres, donde instaló un pequeño lago con patos en su parte trasera e invitaba a sus clientes por un módico precio poder dispararles. Pero no era necesario pagar por todas esas actuaciones y las actuaciones dentro de esos locales ya se hicieron habituales. Lógicamente, cada pub le da su propio toque personal y las actividades internas son buen ejemplo para poder distinguirse de los demás. Aunque muchos de sus clientes siguen buscando esas recetas ‘caseras’ y típicas británicas para comer algo entre cerveza y cerveza, como los famosos ‘pies’ (hojaldres rellenos de carne) o ‘stews’ (estofados o cocidos de carne con diversas verduras). Pero no hay que olvidar las clásicas patatas fritas de bolsa o de cocina, los cacahuetes, el pan de ajo o los aros de cebolla.

Las señas de identidad de la principal institución de la cultura inglesa permanecen indemnes al paso de más de 60 años y varios recambios generacionales después. La media de consumo de cerveza por habitante en el Reino Unido está por encima de las 170 pintas al año por persona. Pero es más que una cultura y que una costumbre. Representa una forma de ser, un comportamiento genuino, que no permiten que se degenere por nada del mundo y que les hace particularmente diferentes. Lo conservan y lo miman con esmero, lo extrapolan a todo el mundo y lo venden como algo distinto. La decoración retro, lo antiguo, el mobiliario victoriano, todo dentro de la mezcla continua con la modernidad y con todo tipo de clientela para fabricar un resultado absolutamente delicioso.

El pub inglés es una de las mejores aportaciones inglesas a la hostelería mundial. Tan sólo un detalle los deja un poco aislados de la realidad actual. Siguen cerrando a su hora. A las once de la noche. La ley y los permisos no avanzan. Una ley que se impuso hace muchísimas décadas para evitar que la mayoría de trabajadores llegara ebria a primera hora de la mañana a su puesto de trabajo. Una forma de evitar lo que no se puede evitar, que es beber cuando uno lo desea. Ni se ha potenciado el control de la bebida ni la cantidad. Porque ahora el británico es un experto en beber la misma cantidad en menos tiempo que otro individuo del planeta. La única diferencia es que puede comenzar a beber desde el mediodía para no perder realmente tiempo. En una ciudad tan cosmopolita como Londres que se siga diciendo que sus pubs cierran a las once argumentando una ley tan antigua da que pensar. En ciertos aspectos, el conservadurismo británico choca con la misma realidad, pero quizá eso es lo que les hace un poco diferentes.

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Dire Straits

Publicado: 24 de enero de 2013 en Música
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“La música sólo tiende a ser

un vehículo para que la poesía fluya”

(Mark Knopfler)

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Dire Straits (Una situación desesperada) aparecieron a finales de la década de los 70, en plena era del post-punk británico. Aunque su sonido poco o nada tenía que ver con ello. Quizá su origen se debía más bien a esos sonidos de rock de local, de pub inglés, de banda que se reúne para tocar los fines de semana en alguno de los miles de locales donde se puede escuchar música en el Reino Unido. Una tradición que sigue estando vigente. Se inspiraron en la melancolía pero también en un sonido definido, limpio y claro, que sonaba fresco aunque conocido, emergiendo en un momento en que la mayoría buscaba otras fórmulas de experimentación.

Tenían un líder y era evidente. El guitarrista y vocalista Mark Knopfler supo echarse a las espaldas todo el proyecto. Supo calibrar magistralmente las dosis precisas de rock, de blues, de jazz y de folk para construir melodías que se celebraron por todas partes. Un sonido de culto que no puede ni debe pasar de moda. También supo incorporar buenas letras, con reminiscencias ‘dylanianas’ pero que completaban a la perfección todas sus grabaciones. Evidentemente, la música del grupo fue desarrollándose de forma lenta pero segura. Y con cada nueva grabación se iba distanciando de los primeros sonidos pero siempre llevando su sello personal.

La banda se convirtió en un emblema de la generación musical de los ochenta, junto a otros nombres similares como Génesis, Clapton o Winwood. Mark Knopfler nació en agosto de 1949 en Inglaterra. Hijo de arquitecto decidió estudiar literatura inglesa en la Universidad de Leeds mientras colaboraba ocasionalmente como crítico de rock en la revista de la misma ciudad ‘Yorkshire Evening Post’. Una vez terminada su carrera se hizo profesor de inglés e hizo sus primeros pinitos musicales con una banda que no llegó a cuajar. Para aquel entonces se valía de la colaboración de su hermano David Knopfler (guitarrista), del bajista John Illsley y el batería Pick Withers. Grabaron una pequeña maqueta que llegó a oídos del DJ londinense Charlie Gillett. Consiguieron ser la banda telonera del grupo neoyorquino Talking Heads y su primer contrato con una discográfica (Vertigo). Su primer éxito fue el single ‘Sultans of swing’ que triunfó tanto en el Reino Unido como en EEUU.

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Su primer álbum homónimo también fue todo un éxito. Ese primer single ayudó a que se conocieran y la calidad de su música era evidente. Además, la mezcla de sonidos era atractiva para los dos lados del Atlántico. Se publicó en otoño del 1978 y era un conjunto melódico de rock y blues con raíces evidentes del jazz. Quizá no era un álbum con mucha fuerza pero sí se adivinaba lo que podrían dar de sí en el futuro y el listón de su calidad quedaba en todo lo alto. Las nueve canciones del álbum no desentonaban aunque algunos temas destacaron por encima del resto. Junto al exitoso single se podrían añadir ‘Down to the waterline’, ‘Water of love’ y ‘Wild west end’.

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Su segundo álbum titulado ‘Communiqué’ apareció en 1979. No defraudó, y además consolidó a su público. Vendió más de tres millones de copias en todo el mundo. Salió cuando todavía no se había cumplido un año de su primer estreno, y aunque para muchos era una pequeña decepción y una pequeña copia del anterior, con el paso del tiempo se ha llegado a valorar en su justa medida. Una obra maestra en todo. Desde el comienzo hasta el final. El sonido que ya habían evolucionado tenía una firma y un sello propio, tan sólo había que desarrollarlo y afinarlo. No tuvo el éxito esperado y sólo un single se coló entre los mejores del año ‘Lady writer‘. Pero hay temas que no se pueden menospreciar de ese álbum como ‘Once upon a time in the west’, ‘News’ o ‘Where do you think you’re going?’.

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Para la grabación del tercer disco el grupo vio cómo David Knopfler abandonaba el proyecto para encauzar su carrera en solitario. Le sustituyó Hal Lindes. Esa ausencia hizo que Mark se replanteara un poco sus orígenes del mismo proyecto y se alejó un tanto de las raíces jazz-country-rock para centrarse en algo más ambicioso. El éxito de ‘Making movies’ (1980) no se hizo esperar. Había motivos. Excelentes temas que relanzaron la carrera del grupo. La producción también varió de sintonía, con toques más new wave, una variante de jazz más moderna. Para muchos uno de los mejores trabajos de la banda, un disco que consiguió ser disco de oro tanto en Reino Unido como en EEUU. aunque con los últimos temas el disco va bajando de intensidad o en calidad. Varios singles ocuparon la lista de éxitos: ‘Tunnel of love’ o ‘Romeo and Julieta’. 

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Dos años tuvieron que esperar sus fans para volver a reencontrarse con un nuevo álbum del grupo. Se trataba de ‘Love over gold’ (1982). Aquí aumentaron las ganas de Knopfler para llegar más allá del rock progresivo. Creó una guitarra más virtuosa si cabía y ambicionó temas más extensos con mayores dosis de interpretación. El disco quedó formado finalmente con tan sólo cinco temas pero todos ellos de una duración más profunda y un trabajo más dedicado. El inicio era espectacular, con un ‘Telegraph road’ que duraba casi quince minutos y hacía presagiar una gran obra maestra. Era el momento para Knopfler de consagrarse como un gran guitarrista, decorando los sonidos en forma de ambientes y atmósferas personales, pero no llegó a cuajar del todo. Quizá las expectativas eran demasiado ambiciosas, quizá todos esperaban que el grupo siguiera una senda ascendente, pero lo cierto es que la realidad mostró un disco en esencia menor, un alto en el camino. Con el tiempo parecía que el líder de la banda experimentaba más que fabricaba.

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Porque por aquel entonces, Mark comenzó a explorar otras vías musicales, colaborando en el cine y con algunos otros músicos consagrados, como Van Morrison. De hecho, desapareció del grupo durante los dos siguientes años. No fue hasta 1985 que apareció el siguiente disco del grupo titulado ‘Brothers in arms’. El éxito fue contundente e inmediato. Uno de los discos más vendidos en la década de los ochenta en el Reino Unido. La gira de aquel año tuvo más de 200 fechas. Tras la cual el grupo tuvo que tomarse un merecido respiro. Fue un disco que trajo atmósferas de jazz-rock pero con ambientes de pop. El disco tuvo una aceptación brutal y mundial. Se adhirieron nuevos millones de fans y para muchos de sus seguidores fue considerado como el mejor álbum de la banda. Varios temas ayudaron al tremendo éxito: ‘Money for nothing’, ‘Ride across the river’ y, sobre todo, el que daba título al álbum ‘Brothers in arms’.

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A partir de ahí se abrió otro paréntesis que se interrumpió cinco años después, cuando Mark se juntó con Illsley, Clark y Fletcher, más algún que otro músico de sesión más, y se pusieron a grabar lo que sería el sexto álbum de la banda y que saldría publicado en 1991 con el título de ‘On every street’. No cumplió las expectativas, sobre todo cuando los fans llevaban años esperando otra nueva entrega con tanto ahínco. Aún así, fue disco de platino en los EEUU, pero no pudo entrar ni siquiera en el top 40 de las listas del Reino Unido. La conclusión fue que se trataba de una gran decepción. A finales de ese mismo año la banda anunció su disolución. Su líder se centraría en su carrera particular y en bandas sonoras para películas junto al teclista Fletcher. Illsley, el único que se había mantenido fiel desde el inicio dejó la carrera musical para dedicarse a su otra afición: la pintura. Withers, por su parte se dedicaría a tocar en bandas de jazz. Han sido varios los rumores de una posible vuelta de la banda pero nunca se han confirmado.

La foto de la semana (90)

Publicado: 22 de enero de 2013 en Fotos de la semana
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“Los niños que no sean atendidos serán vendidos al circo”

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Un nuevo grupo aparecido en 2012 y que ha sorprendido. Originalmente fue un proyecto que se dio a conocer como Dive en 2011 formado por su líder Zachary Cole Smith (guitarra y voz), Andrew Bailey (guitarra), Devin Rubén Pérez (bajista) y Colby Hewitt (batería). Con esa denominación lanzaron varios singles en 2011 pero en 2012 aparecieron con su primer álbum ‘Oshin’y con su nuevo nombre DiiV. Pero antes que apareciera en el mercado su disco de estreno varios singles ya habían hecho que se conocieran: primero con ‘Sometime’, ‘Human’, ‘Geist’ y luego con ‘How long have you known’. El origen de la banda se sitúa en Brooklyn, Nueva York (EEUU). En el inicio de la década de 2010 se ha producido un auge del sonido de playa, fresco y dulce, con bandas de indie pop llegadas de todos lados. Su sonido es el clásico de guitarras melódicas, voz atractiva, una estética turbia e innovadora recuperando sonidos de antes. Ahora ese sonido se ha hecho más ecléctico, más cavernoso y más instrumental. DiiV han apoyado a bandas nuevas también y sobre todo su apuesta por el fenómeno británico The Vaccines durante su gira por el Reino Unido, al igual que con el grupo canadiense Japandroids durante su gira por la costa este de EEUU. Con su primer álbum alcanzaron el número 22 de la lista de los mejores 50 discos del 2012. Un disco totalmente recomendable y un grupo a seguir en el futuro sin duda.

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‘PAST LIVES’

DIIV

Álbum: OSHIN (2012)

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Jack Kerouac

Publicado: 19 de enero de 2013 en Literatura
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“Porque la única gente que me interesa es la que está loca,

la gente que está loca por vivir,

loca por hablar,

loca por salvarse,

con ganas de todo al mismo tiempo,

la gente que nunca bosteza ni habla de lugares comunes,

sino que arde,

arde como fabulosos cohetes amarillos explotando igual que arañas entre las estrellas

y entonces se ve estallar una luz azul y todo el mundo suelta un ¡Ahhh!”

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Jean Louis Kerouac, más conocido como Jack Kerouac, nació en Massachusetts (EEUU) en marzo de 1922. Uno de los componentes y creadores de la ‘Generacion Beat’. Escritor, novelista y poeta que, intentó a su manera, crear su propio mundo de vivencias y de aventuras. Con su estilo personal se ganó el seguimiento y la fidelidad de muchos jóvenes de su época y de generaciones posteriores. Supo conectar con el deseo de una generación que necesitaba pausas y comportamientos diferentes y con su literatura aproximó a ello a millones de personas que buscaban nuevos objetivos de vida, más allá del consumismo y del sistema de mercado impuesto.

Considerado como uno de los autores norteamericanos más importantes del siglo XX. Destacó por su forma de escribir, a la que denominó él mismo ‘prosa espontánea‘, y que fue núcleo de inspiración para artistas y escritores. Acaso su propia dificultad para encontrarse dentro de la sociedad que le tocó vivir hizo que la escritura le ayudara a realizar sus propios proyectos de vida. Nunca encontró su lugar en el mundo, como él mismo reconoció. Sus objetivos eran sencillos pero muy claros: rechazaba absolutamente los valores tradicionales establecidos por una sociedad muy hipócrita y conservadora; pero sobre todo anhelaba encontrar respuestas a todas esas preguntas que tantos nos hacemos a diario, la búsqueda incesante de uno mismo. Y lo hizo a su manera. Buscó su propia existencia a partir de una frase, de un capítulo, de un libro y/o de un viaje.

“Tomo las cosas con calma,  porque si las comienzo a tomar seriamente, llegan a su fin”

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Para encontrar respuestas se podía ayudar con lo que fuera necesario. Ya fueran amigos para compartir, coches para conducir, drogas para abstraerse, alcohol para caer en la fragancia extrema de lo intocable, una voluntad firme en desatarse de lo que aprisiona de una forma natural y humana. Se definió como un ‘jazz poet’, remarcaba el amor y el sexo como sensaciones máximas del género humano. Sus escritos fueron un cántico a la espontaneidad de la juventud. Ante todo había que vivir. Descubrir y sentir. Ir contracorriente para cambiar algo, lo que fuera, o nada, pero por lo menos intentarlo. Inspiración para movimientos culturales y sociales, sobre todo en el año 1968, cuando la generación beat vio como todos sus principales argumentos estallaban en la sociedad reinante. Un NO claro a la guerra, un SI enorme a la naturalidad, a la forma de vida más sencilla y auténtica. Una combinación perfecta de naturaleza y humanidad. Algo más que el simple materialismo, convencionalismo y tradición. Fue un oasis de perfecto estilo en busca del espacio para sentirse libre, el descubrimiento de un nuevo mundo, nuestro propio mundo.

“Súbitamente comprendí que todas las cosas sólo van y vienen

incluido cualquier sentimiento de tristeza

también se irá…

triste hoy alegre mañana,

sobrio hoy borracho mañana…

¿Por qué inquietarse tanto?

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El origen de su nombre le venía de una familia de procedencia franco-canadiense. Y hasta que tuvo seis años su único idioma fue el francés. Más adelante aprenderá en el colegio el inglés como segunda lengua. Pero de pequeño tuvo que vivir la experiencia de la muerte de su hermano mayor, que sólo tenía nueve años. Una herida que nunca cicatrizará, tal y como describió. Destacó jugando en el fútbol americano pero acabó alistándose en la marina mercante. Y con 17 años comenzó a escribir, gracias a sus claras influencias, como Hemingway, Wolfe o London. Henry Miller sería su ídolo y maestro.

“Todos los seres humanos son también seres de ensueños.

El soñar une a toda la humanidad”

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Escribir se convirtió casi en una obsesión, sobre todo cuando estaba en tierra. Era su pasatiempo preferido. Se trasladó a vivir a Nueva York, donde conocería a todos los genios de su generación. Y también beber. Con la bebida como compañera administró sus mejores momentos llenando páginas de una literatura con sello personal. Su famoso ‘kickwriting‘, un estilo personal indudable, no llegó al principio, fue el resultado de un camino de búsqueda personal en todos los sentidos, y también acabó siendo su distinción. Amaba la espontaneidad en todos los sentidos. Y la poesía era su amante de por vida. Gracias a ella descubrió el placer de leer y de escribir. Abogaba por defender cada párrafo de un texto, administrándolo como si fuera un pequeño poema dentro de otro poema. Y buscando la perfección de la sonoridad en cada estrofa consiguió darle sentido a todos sus pensamientos. Se ayudó de la literatura oriental. De la filosofía zen. Compaginó lo que más le gustaba de otras filosofías de vida para hacerlas encajar en la suya propia. De hecho, su atracción personal por toda la literatura asiática hizo que se pusiera de moda en Occidente y que se consumiera en masa. En cierto sentido, la puso de moda.

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Entre los años 1948 y 1949  se dedicó a proyectar la que sería su mayor obra. Pudo terminarla por fin en 1951 y se publicó por primera vez en 1957. ‘On the road’ (‘En el camino’) fue una novela un poco biográfica, escrita en fragmentos de monólogo y basada en los viajes que hizo con sus amigos entre EEUU y México durante los años que escribió la novela. Una balada a la mítica ‘Ruta 66’ que cruza el país de este a oeste de los EEUU. Una obra que lideró a la generación beat y que se inspiró en todos los pensamientos que Kerouac albergaba. El uso de drogas y alcohol, el jazz y la poesía, la filosofía oriental y la búsqueda del romanticismo y de la parte bohemia de la vida. Un canto a la naturalidad más fraternal. Un abrir de puertas hacia la nada y hacia el todo, en busca de lo real y de lo efímero. Hoy en día siguen publicándose más de cien mil copias anuales. Está considerada como una de las cien mejores novelas en idioma inglés.

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La historia de esta novela es curiosa, porque fue escrita en tan sólo tres semanas, en el apartamento que el escritor compartía con su segunda esposa en Manhattan. Mecanografiada sin márgenes ni párrafos separados en un solo rollo de papel al que él mismo bautizó como ‘el rollo’. Y a pesar de los rumores, parece que sólo utilizó café durante todo ese tiempo para poder terminarla. Con el tiempo se supo que comenzó a escribirla en francés, un idioma que comenzó a utilizar cuando inició su aventura literaria.

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(Mapa de los viajes que relata en ‘El Camino’)

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Con 47 años murió de un derrame interno producido por una cirrosis. No obstante, nos dejó un legado de obras que siguen vivas. En 1958 publicó ‘Los subterráneos’. Una gran obra también a medio camino biográfica, con su estilo personal y con grandes esencias jazzísticas. Explotó su lado de la improvisación, de manera flexible y exacta. Una novela dedicada a la ciudad de San Francisco, un relato de varios días deambulando por esa ciudad entre alcohol, drogas y jazz. Una desesperación absoluta que se hace realidad e ilusión descabellada.

También en ese año se publicó ‘Los vagabundos del Dharma’, otra obra capital del beat. Un descubrimiento de lo budista, donde la primera ley es clara y contundente: ‘la vida es sufrimiento’. Narraba aquí sus años más frustrantes y donde se sintió en parte como un fracasado por no encontrar un editor para sus escritos. También ambientada en California. En 1962 apareció ‘Big sur’. La búsqueda de la realidad de su vida le llevó a narrar una historia que giraba en torno a una cabaña en medio de las montañas para escapar de la vorágine social y personal. Por esa época su fama ya le había hecho un grande y seguido por miles de fans que estaban ansiosos por conocer su última locura. Cualquier cosa que hiciera llenaba cientos de páginas de diarios. Quizá no fue lo que él buscaba pero se lo encontró. Su vida fue como sus novelas, un viaje incesante e intrépido, navegando hacia la realidad, escapando del delirio de lo impuesto y buscando respuestas a todas sus dudas. Un icono literario para muchas generaciones que se convirtió en emblema de un movimiento social.

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Salar de Uyuni (Bolivia)

Publicado: 18 de enero de 2013 en Rincones del Mundo
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“Viajar es huir de algo para poder olvidar,

pero mientras viajes,

no podrás olvidar”

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Bolivia es un país que se divide en 9 departamentos. Tiene a la ciudad de Sucre como la capital y sede del órgano judicial, mientras que La Paz es la sede los órganos ejecutivo y legislativo. Los incas habitaron esta zona hasta que los conquistadores españoles dominaron el territorio. Su independencia se produjo en 1825. Tiene una población multicultural, con mestizos, indígenas y blancos. Muchos descendientes de criollos, afrobolivianos y europeos. También cuenta con una pequeña cantidad de habitantes de origen asiático.

El nombre del país viene por el apellido del libertado Simón Bolívar. Cuando se declaró la independencia del Imperio español y del mismo vecino Perú, la Asamblea Deliberante aprobó la Ley de Premios y Honores a los Libertadores. Ahí se bautizó al Estado como República de Bolívar, pasando meses más tarde y tras la propuesta del diputado de Potosí Manuel Martín Cruz a denominarse Bolivia. Era octubre de 1825.

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Una de las características geográficas del país es su extenso altiplano, también conocido como altiplanicie. Una meseta elevada, localizada entre dos o más cadenas montañosas. Su altura media es de unos 4000 metros. Este altiplano ocupa varios países pero en Bolivia atraviesa el país desde el Lago Titicaca (3806 mt), el lago navegable más alto del mundo, que desemboca en el Lago Poopó (3685 mt) y según qué zonas en el famoso Salar de Uyuni (3653 mt).

Y ese precisamente es uno de los lugares más espectaculares del mundo. El Salar de Uyuni es un desierto de sal permanente que cuenta con una superficie de más de 12 mil km2. Está situado en el suroeste del país, en concreto en la provincia de Daniel Campos, en el departamento de Potosí. Una de las mayores reservas de litio del mundo, como de potasio, boro y magnesio. Esta área que hoy ocupa el fantástico desierto de sal estaba cubierta hace más de 40 mil años por el Lago Minchin, y más adelante, hace más de 11 mil años, por el Lago Tauca. Durante ese período hubo una fase de clima húmedo, con lluvias torrenciales, para luego venir otro período seco y cálido, que produjo una gran reducción de la superficie y volumen de todos los lagos andinos, originando de esa forma la composición de los salares y lagunas actuales.

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En la actualidad, el salar contiene muchos compuestos importantes para la química básica e industrial. Pero además se ha convertido, y parece que va a ir en aumento, en uno de los lugares más visitados del país. Los ingresos por el turismo no han dejado de aparecer y los mismos visitantes siguen descubriendo su belleza y exigiendo una estructuras básicas que cuestan en desarrollarse debido a la mala situación económica del país. Aún así, no deja de sorprender a cualquier viajero que osa adentrarse en sus entrañas. Es una fantástico y majestuoso lugar de una belleza inusitada. Nada comparable con cualquier otro lugar. La sensación de vacío, soledad y de lejanía son patentes. Tampoco es un lugar muy masificado y se puede constatar nada más aterrizar en sus alrededores. Las carreteras bolivianas no son las más adecuadas para hacer el viaje desde cualquier lugar del país. Muchas veces una distancia de 200 o 300 kms puede llevar a cualquiera más de diez horas de atravesar caminos de tierra con infinidad de baches y sin prácticamente pueblos en su ruta.

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Muchos visitantes ya hacen el camino desde la vertiente chilena. El camino es más corto y las lagunas de colores están más cercanas. De todas formas el resto de Bolivia merece también la pena, con lo cual es necesario seguir camino para ir descubriendo poco a poco la humildad y la amabilidad de sus gentes. Se estima que el Salar de Uyuni contiene más de 10 mil millones de toneladas de sal. Y cada año se extraen 25 mil toneladas. Pero es que además contienen más de 140 millones de toneladas de litio. No es difícil imaginar que casi toda la población autóctona vive de la minería.

“Viajar es imprescindible
y la sed de viaje,
un síntoma neto de inteligencia”
(Enrique Jardiel Poncela)
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Potosí era antiguamente conocida como la Villa Imperial de Potosí. Se extiende a las faldas de la conocida como montaña de Cerro Rico, que contenía la mina de plata más grande del mundo. Se calcula que su población actual es de más de 170 mil habitantes y su altitud media es de 3900 mt. Es una de las ciudades de más de 100 mil habitantes más alta del mundo. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987. Y es que toda la ciudad cuenta con un gran tesoro arquitectónico, repleta de edificios coloniales, como la Catedral, la Casa de la Moneda o la Universidad Tomás Frías. Su edificio más emblemático es la Torre de la Compañía, un convento religioso del siglo XVIII, que quiso reflejar el esplendor de la ciudad de Potosí.

Y es difícil explicar las sensaciones que se tienen cuando uno atraviesa ese océano blanco que deslumbra los ojos y que te permite en silencio observar uno de los lugares más alucinantes del planeta. Un lugar donde se hace difícil la comunicación por teléfono y donde los GPS se vuelven locos dado que las brújulas van un tanto descontroladas. Se hace necesario la compañía de los guías que nadie sabe como hacen para seguir una línea recta en medio de la nada o del todo para llegar a su lugar de destino. Un destino que invita a descubrir todos sus detalles y que enamora a todo el viajero que se acerca. Un lugar tan recomendable como perdido en medio de la nada. Una experiencia genuina que se debe intentar visitar al menos una vez en la vida.

“Yo no viajo para ir a alguna parte, sino por ir.
Por el hecho de viajar.
La cuestión es moverse”
(Robert Stevenson)
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The Police

Publicado: 16 de enero de 2013 en Música
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” Yo veo la música como un lenguaje.

Si una forma musical se come su propia cola, se muere.

Por lo tanto, tiene que ser un perro mestizo, necesito ser hibrido ”

(Sting)

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La idea y el concepto original fue crear un grupo de punk rock con un sentido del término bastante amplio. Era también una mezcla de estilos, pasando por el pop y el reggae pero sin caer en la etiqueta única de punk. La guitarra debía ser precisa, densa, creando sonidos y efectos interrelacionados. La percusión debía ser notoria pero secundaria. La voz se mostraba  sugerente y distinta. El resultado del conjunto fue la creación de una de las mejores bandas de la época que sigue deleitando a sus millones de fans. Porque los grandes grupos nunca dejan de sonar, aunque se separen y aunque desaparezcan. Crearon una nueva forma de adentrarse en el punk mediante el pop. Y con el paso de sus discos sus experimentos fueron creciendo, poniendo notas de jazz y de blues y dándole al pop mayor protagonismo. Tuvieron un gran protagonismo pero su fama duró poco porque no duraron mucho tiempo juntos.

” Yo hago mi mejor trabajo cuando estoy en el dolor y la confusión ”

(Sting)

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Stewart Copeland (batería) y Gordon Sumner (guitarra y voz), más conocido como ‘Sting, formaron el grupo The Police en 1977. Copeland nació en julio del 52 en Virginia (EEUU) y su padre fue un ex agente de la CIA. Estudió en la Universidad de California y después se trasladó a vivir a Inglaterra donde conoció a Sting. Gordon Sumner nació en octubre del 51 en el norte de Inglaterra. Se inició en el bajo para seguir con la guitarra. También contribuyó con su voz y sus letras. Su carrera es impresionante. Tanto dentro del grupo como durante su carrera en solitario ha sido capaz de vender más de cien millones de discos. Ha recibido más de quince Premios Grammy e innumerables premios musicales al conjunto de su carrera. Desde muy joven ya evidenció su talento para la música, quizá su origen irlandés le sirvió de algo para ello. Comenzó en grupo de jazz y tocaba en locales de su ciudad vistiendo la segunda camiseta de su equipo favorito de fútbol (Newcastle United), que por aquel entonces era a rayas amarillas y negras. Un compañero de esa época comenzó a llamarle ‘abeja’ y al final todos le conocieron con el sobrenombre de ‘sting’ (aguijón). Años después se trasladaría a Londres donde conocería a Copeland y Summers. Andrew Summers nació en Lancashire (Inglaterra) en 1942. Fue un obsesionado por el piano y la guitarra y dejó los estudios para trabajar en una tienda de música y actuar en locales de jazz.

Cuando Copeland y Sting se unieron para formar The Police contaron en principio como guitarrista con el francés Henri Padovani, pero éste carecía de la suficiente experiencia. Cuando descubren a Andy se dan cuenta de que era el ideal para completar el proyecto. Quizá Sting fue su máximo avalista. Encontró en él a alguien con quien compartía gustos, influencias  y opiniones musicales. El grupo quedaría así formado hasta su final. En la primavera del 78 firmaron con el sello A&M y poco después apareció el primer sencillo titulado ‘Roxanne’. Comenzaron una gira ese verano por los EEUU con una furgoneta y equipos alquilados sin demasiada repercusión. Tuve que salir su primer álbum ‘Outlandos D’Amour’ (1978) en el otoño de ese mismo año para notar un ascenso en las listas británicas y norteamericanas. La primavera siguiente ese primer sencillo ya estaba en el número 12 en las listas del Reino Unido, mientras que el álbum se colocó en el puesto número 6. Quizá los posteriores discos de la banda fueron más ambiciosos y precisos, pero su debut fue un canto hacia su versión más directa y sencilla. Se veía que todos sus miembros tenían una amplia base musical, con esencia de jazz, y las combinaciones sonoras se efectuaron de la mejor manera posible. Considerado como uno de los mejores álbumes de debut de la década de los 70.

” Se necesita un hombre para sufrir la ignorancia y la sonrisa “

(Sting)

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El primer sencillo de su segundo álbum consiguió el número uno. ‘Message in a bottle’ (1979) les consagró en su país y también en Europa. La gira por diversos países no se hizo esperar. Pero esta vez fue a escala mundial. Países que no estaban acostumbrados a albergar estrellas de fama mundial vieron como tocaron para ellos. Países como México, India, Grecia, Egipto o Tailandia. Y es que ese segundo disco, ‘Reggatta de Blanc’ (1979), superaba al disco de inicio en ambición y en mezcla de sonidos. Ahora la fusión del reggae y del rock eran evidentes pero la forma de realizarlo resultaba fascinante. También marcó un cambio en el camino del grupo. Fue una terminación más pulida, más nítida. Varios de sus temas siguen siendo eternos y fueron grandes composiciones, como ‘Bring on the night’ o ‘The bed’s too big without you’. 

En 1980 apareció su tercer disco, ‘Zenyatta Mondatta’. Fue un disco que pegó con fuerza en los EEUU, llegando al top ten. Pero en Inglaterra alcanzó el número uno y se mantuvo ahí durante cuatro semanas. Quizá se esperaba ese disco para confirmar a la banda como una de las mejores de los ochenta, recién comenzados, y no bajaron el listón. Para muchos el mejor disco de la banda. Acaso porque fue un conjunto de excelentes temas con perfecta definición y producción. Varios temas llegaron a los top de las listas, pero su auténtico fondo fue su atmósfera sonora, muy instrumentista y de percusión. También Sting cargó las tintas en sus letras, siendo más crítico políticamente. Curiosamente, siempre dijo del disco que no llegó a ser lo verdaderamente bueno que ellos desearon y que pudo haber sido mucho mejor.

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En su cuarto álbum, el grupo entró de lleno en las esferas del pop más de la época. ‘Ghost in the machine’ (1981) dejó de lado su esencia más reggae y más rock. Aparecieron más sonidos enfocados al jazz, con instrumentos como los saxos. Digamos que se adaptaron al sonido más clásico de los 80. Y comenzó a crearse al mejor Sting en el terreno pop. Un camino que ya no dejaría. Varios temas del disco tuvieron éxito. Y quizá no sería reconocido como un gran álbum de pop aunque sí que fue un buen disco. Lo que dejaba claro el grupo es que seguía experimentando dentro de las apuestas musicales. No se conformaron con seguir un estilo, intentaron siempre crear nuevas mezclas, adaptarse a los nuevos tiempos. Pero también aprovecharon su popularidad y su fama para ir creando nuevas expectativas a su gusto, aunque claramente su calidad iba decreciendo. En 1983 apareció el que sería su último disco ‘Synchronicity’, para ese momento ya eran estrellas en todo el mundo. Sus giras eran siempre llenos históricos y ese disco generó cinco sencillos que coparon todas las listas de los países más importantes. Apuntaron a toques más electrónicos y siguieron por la senda del pop. Para muchos críticos, muchos de esos temas tenían el problema de estar rellenados de momentos intrascendentes. Se aliaron más con el jazz que tanto conocían y los instrumentos de percusión aumentaron. Quizá lo que dejó más claro ese álbum es que Sting ya estaba preparando su salto hacia su carrera en solitario y en el mundo del pop más emergente de esos tiempos.

Pero no deja de sorprender que ese último disco llegó a lo más alto de las listas tanto en el Reino Unido como en los EEUU y se mantuvo ahí durante varias semanas. Fue un éxito comercial y de ventas y recibieron muchos premios por ello. Quizá la fama estaba ganada y con poco se conseguía lo que no se consiguió con otros títulos anteriores. La gira de ese disco resultó otro éxito sin precedentes pero al terminarla se anunció que se tomaban un año sabático. Era el inicio del fin. Pasaron más de 3 años hasta que el grupo se volvió a reunir. Sting propuso grabar un disco reinterpretando los mejores temas del grupo, pero la iniciativa nunca cuajó. La relación entre Copeland y Sting ya estaba deteriorada y la idea no animó al grupo. Para entonces Sting ya había comenzado su proyecto personal y publicó su primer álbum en solitario en 1985. Copeland comenzó su carrera en solitario grabando partituras para cine y televisión. Formó banda de rock progresivo con el nombre de Animal Logic. Por su parte Summers se limitó a seguir por la senda experimental del jazz y de su fusión y colaboró con otros músicos en diferentes proyectos. A pesar de los continuos rumores de un posible retorno de la formación y de la grabación de un nuevo disco nada de eso ocurrió.

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Publicado: 15 de enero de 2013 en Fotos de la semana
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‘Conduce con cuidado…nosotros podemos esperar…’

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“Ser original es un mérito;  quererlo ser, un defecto”

(Alain Chauvilliers)

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Es momento de ir descubriendo nuevas bandas que han aparecido en el último año 2012. Este es un proyecto personal del británico Adam Bainbridge, que se bautizó artísticamente como Kindness. Vive a caballo entre Londres y Berlín. Enamorado de todo lo que suene a funk, electrónico, psicodélico y sampleado. Se ha ganado un lugar en el mundo de la música gracias a su primer álbum denominado ‘World, you need a change of mind’ (2012), título que deja entrever cuáles son sus inquietudes personales. Ha sorprendido a todos con un álbum fresco y dinámico, que deja pistas sobre su pasado de club, rodeado de ambiente ‘dubby’. Influencias variadas y muy distintas que le dan aromas eclécticos y modernos. Sonidos emergentes y llenos de contenido. Poco dado a los conciertos hasta ahora, que se le cuentan dos. Uno en cada una de sus ciudades favoritas, Londres y Berlín. No es bastante comunicativo con los medios pero es amante de todas las representaciones artísticas y las sabe manejar perfectamente. Sus inicios fueron prometedores, haciendo una versión punk de una canción del grupo Replacements en 2009. También lanzó vídeos promocionales de sus singles. Se le comparó desde un principio con el grupo de los 80 Talking Heads y a uno más actual LCD Soundsystem. Uno de sus singles fue conocido por emitirse en la clásica serie británica ‘Eastenders’. Su disco contagia con cada minuto de escucha. Incluyó todos sus singles anteriormente lanzados. Y se demuestra que Adam es un maestro en la creación de estados de ánimo a lo largo de un tema. Muchos podrían decir que un tanto pesimista pero su voz suena cálida y sus sonidos te envuelven fácilmente. Una grata sorpresa que habrá que seguir atentamente…

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‘SEOD’

KINDNESS

Álbum: ‘WORLD, YOU NEED A CHANGE OF MIND’ (2012)

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Quinta Avenida (New York)

Publicado: 12 de enero de 2013 en Historia
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Una vez me dijeron que no hace falta ir a Nueva York para conocer sus calles, sus zonas, sus barrios y sus rincones. Con tantas imágenes repartidas por todo el mundo en revistas, televisiones, películas y documentales, por poner algunos ejemplos. Y puede ser así, pero la experiencia de descubrir en persona esas imágenes que han quedado en la retina de uno durante tantos y tantos años es un hecho francamente fantástico. Porque es cierto que cuando uno pasea por la Gran Manzana por primera vez se siente como si estuviera en casa, como si hubiera paseado por esas calles durante toda su vida; no es nada ajeno o extraño, al contrario, es una sensación cercana y familiar.

Una de sus calles más emblemáticas es la Quinta Avenida, aunque por supuesto hay muchísimas más. Pero es una de las principales arterias de la ‘ciudad’. La que da vida a Manhattan, la que representa como ninguna otra la majestuosidad de la riqueza, del lujo, de las mansiones históricas, de las tiendas más caras del país, la que señala la bonanza económica de un país. La zona más exclusiva transita entre sus calles 34 y 59. Considerada una de las calles más caras del mundo, con unos precios de alquiler tanto de viviendas como de negocios iguales a las calles más caras de Londres, Tokio o Moscú. Aunque ya se reconoce que nunca se va a poder decir cuál es la calle más cara del mundo debido a las fluctuaciones de las monedas que suceden a diario.

Pero sí que es cierto que entre las calles 49 y 57 se considera como la zona de viviendas más cara del mundo por metro cuadrado, solamente igualada por la calle londinense de Sloane Street. Es una avenida que comienza en el Washington Square Park en el barrio de Greenwich Village y transcurre hacia el norte, atravesando el Midtown, el Upper East Side y Harlem, llegando hasta la calle 142 de dicho barrio, justo donde termina el río Harlem. Para atravesarlo  se utiliza el Puente de la Avenida Madison. Pocos podrían decir que no pueden imaginarse una visión en su mente de dicha avenida, son muchos los lugares representativos que se encuentran en ella y es difícil no recordarlos.

En 1862 ya era un hecho que la clase alta neoyorquina ya habitaba dicha avenida. Es en 1893 cuando comienza a transformarse de zona residencial a zona comercial, sobre todo con la inauguración del Hotel Astoria, donde posteriormente se unirá al edificio contiguo para denominarse finalmente Hotel Waldorf-Astoria, justo donde se encuentra actualmente el Empire State Building. Innumerables películas han rodado en dicha avenida, tanto secuencias espectaculares como escenas inolvidables que siguen vivas en el espectáculo de la industria del cine.

Pero en su origen, la Quinta Avenida era más bien una calle estrecha que se amplió por su parte su de Central Park en 1908, quitando espacio a las aceras para dar acceso al tráfico que iba creciendo poco a poco. Todos los bloques que hoy albergan a grandes comercios eran edificios residenciales hasta que comenzó el siglo XX. El primer edificio comercial que se inauguró fue abierto por Benjamin Altman, quien adquirió la esquina noreste de la calle 34 en 1896 y demolió el famoso ‘Marble Palace’. Ya en 1906, sus conocidos almacenes ‘B.Altman and Company’ ya ocupaban toda la fachada de la manzana. Pero lo cierto es que a principios del siglo XX los más ricos de la ciudad se trasladaron a residir a dicha avenida, sobre todo en la franja que va desde la calle 59 hasta la 96, justo en la parte que da al Central Park.

La lista de edificios emblemáticos es larguísima, pero algunos son realmente inolvidables, como el Museo Guggenheim, el Rockefeller Center, la Catedral de San Patricio, el Empire State Building, la Bibloteca, el Metropolitan Museum of Art, la New York Academy of Medicine o el Mount Sinai Hospital. Si hablamos de comercios reconocidos la lista todavía se alarga más: Tiffany, Cartier, Gucci, Prada, Rolex, Bvulgari, Versace, Nike; ¿quién no quiere estar ahi? Todos deben estar ahí, puesto quien no está ahí no está en ningún sitio.

Esta avenida sólo tiene tráfico en dirección sur entre las calles 135 y Washington Square Park, cuando se eliminó el tráfico en doble sentido en 1966. A partir de la calle 135 sí se acepta el tráfico en doble sentido. Y otra curiosidad de esta avenida es que nunca tuvo el tránsito de tranvías. Un servicio especial creado por la empresa Fifth Avenue Coach ofrecía un servicio mucho más exclusivo con una tarifa mucho más cara que lo que costaba el tranvía normal. Un servicio muy diferenciado dada la reputación y el estatus de la población que habitaba la avenida.

Helen Mirren

Publicado: 11 de enero de 2013 en Cine
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“Soy sexy desde los 14 años”

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Se ha ganado un lugar entre las más grandes actrices británicas de la historia. Y lo ha hecho con paciencia, paso a paso. No fue la jovencita que rompió el mercado del cine  por sus polémicas actuaciones. Se fraguó una carrera con tesón y con independencia. Y con el paso del tiempo ha sido reconocida como lo que es: una auténtica fuera de serie. Porque se ha convertido en una actriz que se ha hecho a sí misma. No ha perdido nunca su estilo y ha sabido crecer y madurar de la mejor manera posible. Pocas actrices son capaces de adaptarse al paso de los años y saber ocupar un lugar destacado en la industria del cine.

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“Ahora soy más grande.

Esas cosas pasan.

Hay un momento de temor cuando te das cuenta de que ya no eres la persona más joven en la reunión.

 Después de eso, naturalmente te das cuenta de que eres la persona más vieja de la reunión.”

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 Aquella frase que pronunció al diario The Guardian hace cuarenta años le acompañó durante muchos años, quizá más de los que hubiera deseado. Pero nunca ha negado su deseo de ser seductora, ya en su vida personal como delante de la cámara. Muchos periodistas tuvieron durante años el morbo de conocer más sobre la vida sexual y privada de esta mujer, y el paso del tiempo ha llenado de admiración a todos los que la siguen desde hace tantos años. Pero ahora se la ve como una inteligente, independiente y atractiva mujer de más de 65 años. Ahora es adorada, reverenciada y envidiada. Se confiesa feliz con lo que hace y con lo que es. Ha sido fiel a sus ideas y eso le ha llevado a la cumbre. El tesón y los principios personales le han hecho triunfar y no niega su alegría por ello.

Ha sido capaz de culminar una carrera con un Oscar, por su papel protagonista en ‘The Queen‘. Se le ha tachado de indomable y lo es. Sus toques peculiares como sus tatuajes, su forma de vestir y su estilo particular forman un carácter que cautiva. Para muchos es conocida desde hace pocos años, a pesar de que su carrera como actriz comenzó hace muchos años.

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“En el pasado a veces fui una chica mala”

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Nació en el barrio de Chiswick (Londres, Reino Unido) en julio de 1945. Curiosamente, nació con el nombre de Ilyena Vasilievna Mironova, nieta de un aristócrata ruso que negoció acuerdos de armas entre Rusia y Japón en Londres justo en el momento que comenzó la Revolución Rusa. Por la relación que tenía con la familia del Zar se vio obligado a exiliarse con su familia. La madre de Helen era hija de un carnicero. Fue educada en Essex y se aficionó desde pequeña al mundo de la interpretación.

En 1965, con veinte años, se estrenó en la obra de teatro ‘Cleopatra’. A ésta le siguieron más, entre las que destacaron ‘Macbeth’ y ‘Troilo y Crésida’. Su trabajo en el cine comenzó en 1968 con ‘El sueño de una noche de verano’. Fue entonces cuando Peter Brooks se fijó en ella y la ofreció una gira por el norte de África con la obra ‘The conference of the birds’ (1971). En 1976 interpretó a Ofelia en ‘Hamlet’. Pero si llegó a ser famosa en esa época fue por sus escenas eróticas en la película ‘Calígula‘ (1979). Comenzó a ser conocida por ser una mujer liberal y sexualmente abierta.

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“Realmente no me gustan las películas románticas mucho

y no me gusta hablar de los sentimientos,así que tengo un hombre disfrazado”

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John Boorman la contrató para interpretar a Morgana en ‘Excalibur’ (1981) y Peter Weir para el papel de esposa de Harrison Ford en ‘La costa de los mosquitos’ (1986). A partir de ahí comenzó una época de gran éxito en su carrera profesional. Aceptó el papel en ‘Cal’ (1984),  en ‘El placer de los sentidos’ (1990) de Paul Schrader y en la famosa ‘El cocinero, el ladrón, su mujer y su amante’ (1989) de Peter Greenaway y banda sonora de Michael Nyman. En esa película se originó cierto escándalo aunque su actuación fue muy  aclamada.

credit: Mike McGregor / Contour by Getty Images

En 1994 recibió los elogios por su papel secundario en la película ‘La locura del rey Jorge’. Ya por aquel entonces había recibido premios por sus trabajos. Como en su siguiente papel en ‘A month in the country’ (1995). Ya consolidada recibe grandes ofertas de papeles y acepta el de la película de Terry George ‘En el nombre del hijo’ (1996). Su nombre se asocia ya con la imagen de mujer madura, idealista y con fuerza para afrontar todo tipo de retos.

En la década de 2000 apareció en nuevos papeles que la consagraron como: ‘El juramento’ (2001) de Sean Penn, ‘Last Orders’ (2002) y ‘Gosford Park’. Pero la racha continuó con títulos como ‘La sombra de un secuestro’ o ‘Ray’ (2004). El techo y el reconocimiento le llegan con ‘The Queen’, donde interpreta a la Reina Isabel II en el momento que Lady Di fallece en accidente de coche y por el que recibe el Oscar a la mejor actriz. 

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“En mi profesión, no te castigan por ser joven,

pero no ocurre lo mismo con la mayoría de las mujeres.

Soy parte de la primera generación de mujeres que recibimos educación

y pudimos ir a la secundaria aun sin tener dinero.

Esa generación se dedicó a la medicina o ingresó en la policía,

y chocó con esa muralla de discriminación de hombres que no se habían puesto a tono”

***

Analizando su pasado y su fama anterior tiene sentimientos enfrentados. Parece haber perdonado el trato que se le dio de joven pero también sabe que algo de eso le ha ayudado a ser como es en la actualidad. Ha sabido madurar fantásticamente. Tiene facilidad para reírse. Y ante todo es natural. Tuvo que soportar el sexismo en diferentes entrevistas en la década de los 70. Critica a los hombres y no tiene pelos en la lengua. Apoya a las mujeres jóvenes a actuar de forma natural y sensual. Hay que ser femeninas sin perder de lado la dignidad y la personalidad. Era capaz de dar giros en los guiones. Se le ve inteligente y lo es. Es una mujer con letras mayúsculas, hecha a sí misma. Y eso se nota. Un ejemplo para nuevas generaciones. Siempre eterna…

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“El consumismo tiene una fuerte raíz en la publicidad masiva

y en la oferta bombardeante que nos crea falsas necesidades”

(Enrique Rojas)

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Siempre me ha llamado la atención la afición de muchas empresas en personalizar, hasta poder considerarse una gran obsesión, el contacto con sus clientes. De la misma manera que impacta ver cómo esa táctica funciona y mucho. Porque a la mayoría de esos clientes les encanta ser adulados por esas empresas en particular o por cualquiera que se les cruce en general. Aquí parece existir una estrategia comercial y de marketing por encima de una forma de ser y de expresión original de empresa, pero eso parece preocuparles poco a toda esa masa de clientes. Quizá la vida que llevamos hoy es una vida un tanto anónima, a pesar de estar rodeados e integrados en una red de redes sociales, donde si no estás dentro pareces estar fuera de juego. Esa vida, un tanto insulsa para muchos, convierte la posibilidad de ser alguien en cualquier momento por el mero hecho de llamarte por tu nombre o de hacer de ti alguien especial. La necesidad de protagonismo y de que alguien repare en nuestra simple existencia convierte a cualquier acción de mercado en un auténtico filón económico. Porque, seamos sinceros, este guión funciona. y mucho más de lo que uno puede llegar a imaginar.

Estamos rodeados de empresas que dedican mucho tiempo y mucha inversión en conseguir que el cliente se encuentre parcial o totalmente convencido de que es parte activa de una  empresa ‘x’, cuando la verdad indica que es únicamente un consumidor y un comprador de objetos y productos de esa empresa, nada más. Pero como la competencia es enorme, y cada día más parece ser una costumbre vital para las empresas destacarse por algo en el conjunto total de empresas que deambulan por su gremio, resulta prácticamente necesario idear nuevas fórmulas para que la masa de clientes se identifique con una marca en cuestión. Ser diferente o sentirse diferente. 

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Algunas empresas buscan la exclusividad de los clientes, se dedican a buscar y encontrar un segmento de clientes específicos que serán fieles a su marca. Otras, en cambio, concentran todos sus objetivos principales como empresa, en conseguir y acaparar el mayor número de clientes posibles. Y aquí comienza el reto o la carrera comercial para conseguirlo. Todo vale, cualquier idea se paga y todo es beneficioso siempre y cuando dé resultados. Para todos aquellos que han trabajado en empresas de servicios y de cara al cliente, recordaréis  que uno de los elementos claves de todas esas empresas es dedicar mucho tiempo a sus empleados para instruirles sobre las directrices a seguir en cuanto a clientes y servicio. Hay frases que ya se han convertido en emblemas y en clásicos estándares demasiado repetidos. Ante todo servicio, el cliente tiene la razón, el cliente es nuestro sentido de existencia, etc. Frases que quieren ser contagiosas y que demuestren que el cliente está por encima de todo. Frases ingeniosas, de muy buen gusto publicitario pero que no son garantías de que sean ciertas, quizá lo sea el propósito pero no la finalización del objetivo. Antes una empresa que recibía una queja activaba un plan para analizar, estudiar y corregir dicho problema, cuando ahora la costumbre es aceptarla, reportarla y mandarla al departamento de estadística de la empresa. Se ha llegado a un punto en el cual las quejas de los clientes están totalmente asumidas y tampoco crean una alarma interna, digamos que se incluyen dentro de las expectativas de empresa. Algo ilógico para empresas que dedican tantos recursos en reafirmar su compromiso con los clientes. Uno puede pasarse media vida intentando darse de baja de un servicio de empresa, pasando de teléfono en teléfono hasta que opte por dos vías, cansarse y continuar como cliente de esa empresa o aceptar con paciencia máxima invertir todo ese tiempo para finalmente desvincularse de dicha empresa. Sea como sea, nada indica que los eslóganes tan utilizados y que remiten todos los esfuerzos en la atención y satisfacción de los clientes sean los que realmente se ponen en práctica.

“La mejor publicidad es la que hacen los clientes satisfechos”

(Philip Kotler)

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La marca de cerveza Heineken propuso la promoción denominada ‘me gusta tu Heineken’. La propuesta era clara y sencilla: se trataba de la posibilidad de personalizar nuestro propio pack de 6 cervezas con el texto o textos y con la foto o fotos que deseáramos. El precio total era de 2,60 € por botella. ¿Qué se gana con eso? Pues es bien sencillo, se pueden lograr captar incluso clientes que no son fieles a esa marca, por el simple hecho de ofrecer una opción al cliente que ninguna marca ofrece. La conclusión lógica de todo esto es que la calidad, el sabor o el tipo de cerveza queda al margen. Se vende otra cosa y no el producto en cuestión. Aunque esa opción en marcas no consolidadas seguramente carecería de sentido y de seguidores, porque se utiliza la marca en sí para conseguir captar la atención de nuevos clientes.

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Otro gran ejemplo y que sorprende por su sencillo tratamiento y su eficaz resultado es poner el nombre del cliente a mano y con un rotulador en el vaso de su café o de su bebida. Esto es lo que comenzó a hacer la cadena Starbucks. Una cadena que se fundó en la ciudad de Seatle (Washington, EEUU) en 1971 y que actualmente es la compañía de café más grande del mundo, con casi 20 mil locales en más de 50 países. Fue fundada por tres socios que nada tenían que ver con el mundo de la hostelería: Zev Siegel (profesor de historia), Gordon Bowker (escritor) y Jerry Baldwin (profesor de inglés) aunque se inspiraron en el empresario cafetero Alfred Peet. El objetivo era vender café para llevar al americano medio que está de paso y con prisa a un buen precio y con rapidez y eficacia. Curiosamente, con el tiempo, esta cadena se ha convertido en un emblema de distinción entre clases, porque no todo el mundo puede pagar el precio de un café Starbucks. Y también llama la atención el poco servicio que esta empresa ofrece. El cliente debe ser paciente y aguardar su turno de pie en una cola para servirse él mismo el café servido en una taza de plástico y pagando el doble o el triple de lo que le costaría en otro lugar cualquiera, sin garantía de que la calidad sea mejor.

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Llaman la atención todos estos lugares donde el servicio brilla por su ausencia y, sin embargo, son tan valorados por la mayoría de sus clientes, los mismos clientes que luego critican tanto el servicio de otros establecimientos mucho más baratos y que ofrecen un mínimo servicio. Todas las cadenas internacionales son buen ejemplo de ello y sus beneficios económicos no dejan de crecer. Cuando hablamos de servicio y de clientes personalizados cada uno entiende por ello una cosa diferente pero lo que es cierto es que se hace difícil de definir como el ejemplo a seguir cuando hablamos de ello. Podríamos llegar a la conclusión de que todo no se basa en la calidad de producto ni en la atención al cliente sino en saberla vender y engañar al cliente de la mejor manera posible. Una frase que nunca se puede olvidar es esta: ‘a la gente le gusta que le engañen’.  Eso quiere decir que el que sea capaz de hacerlo mejor se llevará el gato al agua.

“La mejor publicidad para una tienda es el servicio que presta”

(James Cash Penny)

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La foto de la semana (88)

Publicado: 8 de enero de 2013 en Fotos de la semana
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“No hay seguridad en esta tierra,

sólo hay oportunidad”

(Douglas McArthur)

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“Cualquier sociedad

que renuncie a un poco de libertad

para ganar un poco de seguridad,

no merecen ninguna de las dos cosas”

(Benjamin Franklin)

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A veces, sólo a veces, te das cuenta de que hay cosas que las tienes muy claras…


Dark Dark Dark es una banda que se originó y fundó en Minneapolis (Minnesota, EEUU) allá por el año 2006. Difíciles de catalogar aunque se podría decir que su origen viene de la americana folk con esencia de rock indie y algo de pop. Pero trajeron frescura y originalidad junto a otras bandas norteamericanas que buscaban darle otro aliento al folk de siempre. Su álbum de debut ya fue una grata muestra de lo que podrían llegar a producir. ‘The Magic Snow’ se publicó en 2008 y produjo muy buenas críticas. Destacaba sobre todo la voz temblorosa y flexible de Nona Marie Invie junto a un acompañamiento exquisito de muchos músicos, con mucha instrumentación y esencias de jazz. Junto a Invie el grupo fue constituido por Marshall LaCount, Todd Chandler, Jonathan Kaiser, Walt Mc Clements, Brett Bullion, Marcos Trecka y Adan Wozniak. Saben mezclar muy bien todos los instrumentos, aportando notas de viento y de piano según las necesidades. En su segundo disco ‘Wild go’ (2010) destacó el sencillo ‘Daydreaming’ que les daría el salto definitivo a todo el mundo gracias a ser utilizado en uno de los episodios de la serie de moda ‘Anatomía de Grey’. Comenzaron las giras y el éxito en el Reino Unido tampoco se hizo esperar, aportando también sencillos a alguna serie británica. Ese disco sorprendió porque sonaba a cualquier década, bien podía ser un disco de los 50 como del 2000. El piano sonaba fresco, los encajes de jazz eran perfectos y los tonos de acordeón, violines y tambores le daban una exquisita combinación y terminación. Las letras fueron mejoradas y la voz constituía el principal atractivo. En su último disco publicado en 2012 ‘Who needs who?’ se demuestra que la influencia de la cantante y de LaCount es cada vez más decisiva. Se han decantado por atraer a más público y más diferente y lo han conseguido, demostrando que siguen lentamente su desarrollo personal. Las letras han sido más intensas y profundas, muy personales. El mismo título del álbum era una pista de lo que quería narrar. Siguen experimentando nuevos sonidos y posiblemente en el futuro sigan sorprendiendo.

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‘DAYDREAMING’

DARK DARK DARK

Álbum: WILD GO (2010)

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Think of a place I would go,
I’m daydreamin’,
Where the sycamore grow,
I’m daydreamin’,
And oh if you knew what it meant to me,
Where the air was so clear,
Oh if you knew what it meant to me,
Anywhere but here.

Oh now look to the east,
Great mountains remember me,
Oh I wound around you for miles,
I sat down right there and stretched my bones.
And oh if you knew what it meant to me,
Oh if you knew what it meant to me,
Oh if you knew what it meant to me,
You would see, too.

Oh the unspeakable things,
It’s land I can see for miles,
With only the wind whispering,
Land I can see for miles,
With only the wind whispering,
Oh land I can see for miles,
With only the wind whispering,
Oh I’d run as fast as I can
Land I can see for miles
Oh I’m searching,
With only the wind whispering,
Oh if you knew what it meant to me,
Oh if you knew what it meant to me,
Oh if you knew what it meant to me,
You would see, too.

Oh the unspeakable things,
Oh the unspeakable things,
Oh the unspeakable things,
Oh the unspeakable things.

***

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Los Reyes Magos

Publicado: 6 de enero de 2013 en Artículos
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Magos

“Tres magos de oriente se acercan…

pero lo más mágico del universo eres tú”

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Algunos dirán que aunque sean ficción son necesarios. Otros dirán que con mentiras no se llega a ningún sitio. Otros, en cambio, abogarán porque existen mentiras necesarias, que dan aliento e ilusión. Otros que vivimos de sueños para morir de desilusiones. Lo que está claro es que a mucha gente le gusta vivir de la realidad y a otra mucha no. Algunos prefieren vivir en una ilusión continua, y en esa ilusión entra un variado conglomerado de situaciones, donde encontramos a la familia ‘ideal’, a los ‘miles de amigos imaginarios’, al ‘amor que siempre va y viene’, a la ‘felicidad eterna’. Y dentro de esa ilusión aparecen cada año, como arte de magia y de marketing que no se acaba de quemar nunca, los fantásticos Reyes Magos de Oriente. Ya el nombre se las trae.

La leyenda cuenta que se llamó así a los visitantes de varios continentes que, tras el nacimiento de Jesús, acudieron para rendirle homenaje y entregarle regalos de gran riqueza simbólica.  En este caso, oro, incienso y mirra. El porqué de la elección de esos tres elementos no se ha explicado nunca. Quizá porque nadie puede explicarlo. Yo sigo preguntándome para qué necesitaba el niño Jesús oro, incienso y mirra. El Evangelio sólo habla de magos, no se indican nombres, ni que fuesen reyes ni que fuese tres. ¿Cómo acabó la historia o la leyenda siendo como la conocemos hoy en día? Cualquier sabe… Y es que la vida del hombre está inmersa en un mundo constantes de leyendas, de supersticiones y de historias, que con el paso del tiempo se han podido ver modificadas de boca en boca y de pueblo en pueblo, hasta llegar a un punto en el que la escucha tiene dos caminos: o creerla o no creerla. Lo más fácil es no creerla, más que nada porque si pone un poco de sentido común se hace muy difícil hacerlo. Pero mira por donde que muchos prefieren creerlo, quizá por necesidad, quizá por ilusión. Porque la ilusión es una fábrica que tenemos todos en el cerebro que va generando ideas a una velocidad impresionante. Según la potencia de esa maquinaria unos más que otros son capaces de creer y hacer creer lo que a menudo resulta imposible.

“Quiero trabajar menos que los Reyes Magos,

que sólo lo hacen una vez al año y es mentira”

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Hay una frase muy conocida que dice que lo que no puede ser y además es imposible. Pero parece que hay cosas que debemos creer y meternos en la cabeza y en la memoria como sea. Y si no pasas por el aro te tachan de todo menos de guapo. Que no tienes imaginación, que eres una aguafiestas, que no ves más allá, que estás amargado, un largo etcétera de calificativos que te dejan anonadado, cuando lo único que eres es sensato y coherente. Pero está visto que la sensatez y la coherencia no son dueños de nuestros tiempos. Lo mejor es reírse con lo que no hace gracia, hacer interesante lo que no lo es, y creer que es más importante lo insulso que lo verdadero. Y si no siempre queda la lotería y los juegos de azar. Que para muchos es otra religión.

Cierto es que la historia de los Reyes Magos es de origen católico, pero todas las comunidades, religiones y sociedades tienen sus propias leyendas y personajes creados para entretener a sus habitantes. Se ha utilizado la leyenda de los Reyes Magos, sobre todo en países latinoamericanos, para hacer creer a los niños que escribiéndoles una carta les traerán los regalos que desean por haberse portado bien durante el año. Cuando uno es niño no es que estés deseando creer en todo, pero todo sirve si con eso se consigue lo que se quiere. Si nos hubieran dicho otra cosa la hubiéramos hecho con tal de conseguir los juguetes ansiados. Además, ¿qué niño se porta bien durante todo un año? Un niño es un niño y se porta como un niño. Qué tontería hacerles chantaje diciendo que si no se portan bien no tendrán juguetes, sobre todo teniendo en cuenta de que muchos niños en el mundo tan sólo quieren acabar el día teniendo algo que comer.

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Pero cuando se habla de los Reyes Magos siempre viene a la mente la letra de una canción de Silvio Rodríguez al respecto:

“Ciega,
la vida nueva es
como un verso al revés,
como un amor por descifrar,
como un Dios en edad de jugar.
Trino,
vete al destino, al punto que será final,
juega a lo que no jugué
y canta que aunque sin rey mago
sigo en pie”

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Boxing Day

Publicado: 5 de enero de 2013 en Historia
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Para todos aquellos que no han vivido en un país británico y que no tienen relación con gente de esos países es difícil entender qué significa el tan conocido ‘Boxing Day’. Para todo británico que se precie será habitual tener que contestar a la pregunta siempre que un curioso extranjero se lo pregunte.  Pero hay que entender que para un británico es un día muy especial y tan celebrado como el día de Navidad. De hecho se celebra el 26 de diciembre, el día de San Esteban. Se celebra también en países donde el Imperio británico tuvo su hegemonía durante mucho tiempo.

Si le preguntas a un inglés por la calle qué es para él ‘Boxing Day’ lo primero que contesta es que es un día para levantarse temprano e ir a comprar las rebajas que acaban de aparecer, para luego pasar el día en familia y si es muy aficionado al fútbol dedicarse a contemplar la jornada de todas las ligas de todos los campeonatos, porque ya es una tradición durante las fiestas navideñas o a las carreras de caballos y sus apuestas tan conocidas. Aunque también es día de tradiciones, como no podía ser de otra forma en países británicos, y muchas personas aprovechan el día para nadar en las carreras populares a través del canal inglés, además de celebrar miles de eventos dedicados a la caridad. Son tradicionales las obras dedicadas a los más desfavorecidos y a los más necesitados, ya sea con regalos o donaciones.

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Se suelen comer las sobras de las comidas de Navidad y es una fiesta contemplada como fiesta nacional tanto en el Reino Unido como en Irlanda. La pregunta más común para el extranjero curioso es porqué se llama así. De qué le viene ese nombre. El término viene originado por el ‘Dia de las Cajas’. Se dice que antiguamente se celebraba fiesta el día después de haber recibido la ‘caja de regalo de Navidad’. Había leyendas que decían que el nombre venía por ser el día que se veían en la calle todas las cajas de regalos de Navidad abandonadas en la calle. Suponía un día de descanso para empleados y funcionarios para estar con sus familias. Otros dicen que viene del origen de poner una caja para recaudar dinero para los pobres que se colocaba en la puerta de las iglesias el día de Navidad y que se abría al día siguiente.

La tradición más antigua era la celebración de la caza del zorro durante ese famoso día. Desde 2004 se prohibió dicha actividad, pero aun así muchos cazadores se reúnen dicho día con sus mejores ropas y hacen uso del sonido del cuerno de caza para celebrar la conmemoración del día de la caza del zorro, utilizando incluso perros cazadores, aunque ya de un modo simbólico y paseando por caminos artificiales y sin pegar un sólo tiro.

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Pero con el paso de los años, el ‘Boxing Day’ ha confeccionado lentamente otra nueva tradición, y esta es más masiva y duradera. Es el día de las compras por antonomasia. Es el comienzo de las rebajas oficiales, aunque muchas empresas comienzan las rebajas días antes de la Navidad. Es la tradición más habitual y el deporte que todos los británicos están dispuestos a hacer durante esa fecha. Hay que ir de compras. Lo que se consideraba antaño un día de descanso para estar en casa con la familia se ha convertido en un madrugón infernal para intentar conseguir lo mejor de las rebajas. Si preguntas cómo es capaz alguien de levantarse a las 6 de la mañana para ir de compras a un centro comercial la respuesta que se obtiene es sencilla: hay descuentos del 50% en muchos productos y del 70% en bastantes de ellos. Es una ocasión que no se puede dejar de escapar. Y en tiempos de crisis todavía más. Lo que llama la atención es enterarse de que muchos de los establecimientos abren sus puertas a las 5 de la mañana del día 26 porque ya esperan clientes desde esa primera hora. Se dice que el que no madruga y no llega temprano pierde la ocasión de encontrar incluso ropa de su talla.

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En cuanto a la gastronomía especial para celebrar ‘Boxing Day’ no hay mucho que contar. La tradición es montar un bufé con las sobras de los días navideños y aprovechar para terminarlas. Muchas personas todavía tienen la tradición de asar un jamón al horno o saborear las famosas galletas de Navidad.

Saber decir lo siento

Publicado: 4 de enero de 2013 en Artículos
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“¡Qué fácil es pedir disculpas

y que lastimen tu corazón…

Pero… qué difícil es sentirlas

y enmendar el error!”

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Cuánto cuesta decirlo y qué bien sienta hacerlo. El ser humano abarca infinitas formas de representación, además de elegir entre las más diversas y sofisticadas, cuando a veces lo más sencillo, lo tiene justo delante de sus narices esperando a ser utilizado. Nos cuesta interpretar las sensaciones y nos cuesta mucho más expresarlas. Pero si el sentimiento que provoca algo que creemos que hemos cometido contra alguien nos indica que el mejor camino para arreglarlo es pidiendo disculpas, porqué nos cuesta tanto hacerlo. Casi preferimos evaporarnos y que la tierra ( nuestra imaginaria tierra durante ese momento)  nos trague, que encarar con determinación una obra que no cuesta tanto si realmente lo analizamos. Porque si cometemos un error no pasa nada. Lo importante es advertirlo, analizarlo y saber reaccionar a tiempo. Lo malo es negarlo, esconderlo o intentar hacer pensar que no fue un error. De los errores aprendemos continuamente y, sin embargo, nos negamos a la evidencia. Seguimos obcecados en negar nuestros errores cuando los cometemos a diario.

“De qué sirve pedir disculpas si siempre hacemos lo mismo…”

***

humildad

“Cuando somos grandes en humildad,

estamos más cerca de lo grande”

(Tagore)

***

Claro que a menudo sólo con decir ‘lo siento’ no nos sirve. La persona que se siente ofendida o herida ha podido quedar muy decepcionada con nuestro comportamiento, con nuestras palabras o con nuestros hechos, pero eso no deja espacio para que neguemos esa disculpa. No debemos buscar el perdón sino ofrecer la disculpa. Reconocer el error nos pone en el terreno de la humildad. Y ya dijo  Miguel de Cervantes que “la humildad es la base y el fundamento de todas las virtudes, y que sin ella no hay alguna que lo sea”.

Mucho tiempo atrás la palabra humildad incluso llego a tener connotaciones peyorativas, pues representaba cierta humillación. Pero si la analizamos desde el punto de vista positivo, la humildad consiste simplemente en aceptarnos con nuestras virtudes y nuestros defectos, sabiendo que tenemos limitaciones, que somos imperfectos y que nos equivocaremos una y otra vez. Es todo lo contrario a la soberbia y evita que las personas se consideren o abarquen el terreno de la pretensión, del interés y del egoísmo, aunque visto como corren los tiempos hoy en día pueda parecer más bien una utopía que una realidad o un deseo.

“Medita bien lo que vas a decir para no tener que pedir perdón”

***

La humildad nos puede llevar por el camino de nuestra propia realidad, poniendo encima de la mesa lo que somos. Pero está claro que si uno mismo no se acepta como es será difícil que pueda convencer a los demás de cómo es realmente. Y no se trata de interpretar ningún papel. El papel es el nuestro, el que somos. Se trata de mirarnos en el espejo y ver más allá de lo que acostumbramos a ver. Traspasar nuestras propias fronteras en busca de nuestro verdadero yo. Y sin miedo a encontrar lo que no nos gusta.

Porque cuando descubramos todo, lo bueno y lo malo, sabremos valorar nuestro carácter, lo entenderemos, lo sabremos mostrar y no tendremos necesidad de reinterpretar lo que no nos gusta. Lo aceptaremos y, si en algún caso, más a menudo de lo que imaginamos, nos equivocamos, pudiendo hacer o herir con consecuencias a alguien por el camino, sólo tendremos que ser nosotros mismos de nuevo para saber ofrecer una sincera disculpa. Porque la disculpa si no es sincera no sirve de nada. Ofrecemos nuestro conocimiento del error en manos del que se ha sentido herido o decepcionado, pero no debemos esperar que todo se resuelva sin más.

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Cuando nos sentimos heridos no solemos olvidarnos del asunto ni tan rápida ni tan fácilmente como parece. Nuestro pequeño disco duro se encarga de archivarlo convenientemente y de recordárnoslo cada vez que vivimos situaciones similares. Escuchando ‘lo siento’ no apretamos un botón y lo olvidamos todo. Pero nos sirve como colchón para resguardarnos del golpe o de los golpes recibidos. Quizá el orgullo tenga algo que ver en todo eso. Esa barrera imaginaria que no somos capaces de derrumbar y que nos oprime para ser nosotros mismos. Corriendo la cortina imaginamos no ver, al menos tapamos lo que no queremos ver, cuando lo deseable sería abrir las cortinas, abrir las ventanas, limpiar todo lo que veamos sucio y airear el espacio. Sería hora entonces de respirar profundamente y de sonreír buscando una nueva página de nuestro diario personal. ¿Pero tanto cuesta? A decir verdad, parece que sí y mucho. No es nada fácil y poca gente lo lleva a cabo.

Real Sociedad

Publicado: 3 de enero de 2013 en Artículos

Durante toda mi vida he tenido que contestar a la misma pregunta: ¿Por qué eres de la Real Sociedad? Una pregunta que nació cuando tenía diez años y me vi atraído por la esencia de unos colores, de un equipo y de una filosofía. Quizá no soy amante de lo fácil ni de lo masivo. Ir con un grande, que lo puede ganar todo o que lo normal es que lo gane todo, no va conmigo. Seguir a un equipo porque tiene un potencial económico, social y mediático no va conmigo. La esencia del fútbol para mí es otra cosa. Y cuando descubrí la naturaleza real de ese equipo supe que era el mío. Uno no sabe porqué es de un equipo. O sí. Sabe lo que le atrajo de él pero no hay una razón determinada. Lo que sí que es cierto es que cuando sabes de que equipo eres no lo cambias por nada del mundo. Algo muy escrito y muy leído. Y totalmente cierto.

Yo no suelo preguntar a la gente el porqué de su elección por una afición, o por unos colores. Pero me llama la atención la cantidad de gente que no es amante del fútbol en sí mismo y es seguidor de un equipo grande. Llámalo moda. Llámalo apuntarse al carro de lo que se habla. Supongo que si a uno no le gusta el fútbol no tiene porqué seguir a ningún equipo. Puede que le llame la atención el equipo de su pueblo, de su ciudad o de sus amigos o familiares cercanos, pero de ahí a seguir al equipo y considerarse aficionado de ese o de otro es un tema diferente. Supongo que cada cual tiene sus razones a la hora de haber seguido a uno u otro equipo. Algunas veces te lo inculcan en casa, por un padre aficionado, una familia seguidora, un hermano que seguía esos colores, un jugador que seguías en particular y que te hizo querer sus colores, en cualquier caso, todas son buenas razones.

¿Por qué uno no cambia nunca de equipo? Una respuesta que vale millones.

En los tiempos que vivimos, parece un poco insensato seguir a un equipo de una ciudad pequeña, o al menos, no excesivamente grande, sin una gran masa social detrás, sin grandes lobbies mediáticos que alimenten la publicidad y el nombre del club más allá de lo razonable, cuando no gana todo lo que sus seguidores desearían, cuando lo normal es sufrir debido a las circunstancias económicas, y sobre todo si has nacido en una ciudad grande, que alberga un club que lo ha ganado todo, que sigue ganando todo y que se supone que seguirá ganando todo, con una gran masa social, cultural, política y económica detrás. Muchos se sorprenden primero del club al que sigues, y también cuando se enteran de dónde eres. Dos preguntas que se hacen ya cansinas de contestar.

Las razones por las que seguí a ese equipo basado en la cantera, de perfil bajo, natural, con unos colores que me encantaron, de una pequeña y bella ciudad que tuve la oportunidad de descubrir años después y de la que sigo estando enamorado llamada San Sebastián (Donosti)  fueron muchas. Me gustó que tuviera valores que para mí lo hacían imprescindibles, como la entrega, la ilusión, la sencillez, la humildad, la fuerza de un grupo, el amor a unos colores, el trabajo de cantera, señas de identidad todas ellas de un club que se denomina Real Sociedad. Pero comencé a seguir a ese club cuando no era famoso o no tan famoso como lo es ahora, ni había ganado nada como después ganó, ni tampoco se le conocía fuera de España como ocurrió a partir de entonces. Era un club modesto que trabajaba la cantera con jugadores que provenían de la misma provincia y que alimentaba a un club que transitaba por la primera división española y que habitaba un estadio emblemático como fue el viejo Atotxa. Cierto es que algo tenía de británico y eso me llamó la atención también, porque el fútbol británico, para los amantes del fútbol, tiene algo enigmático y maravilloso que lo hacen un tanto diferente. Ni mejor ni peor, pero distinto.

CAMISETA CENTENARIA REAL SOCIEDAD Talla M

Pero me gustó aquel club, aquella afición, aquel viejo estadio y aquellos colores. Es un club que me ha acompañado como un amigo fiel en el fantástico viaje que supone la vida, y lo sigue haciendo. No me importó que pocos lo conocieran, que no se hablara mucho de él. Eso son cosas secundarias. Era una muestra de una pequeña provincia volcada con sus colores y con sus jugadores. Todos en torno a un escudo sencillo pero genial, un viejo balón de fútbol envuelto en una bandera con los colores del club. Y de esa provincia aparecieron cientos de jugadores que dieron sentido a ese equipo durante más de cien años. Un club que se fundó en 1909 y que sigue dando alegrías a miles y miles de seguidores. Un club que ocupa el octavo puesto en la clasificación histórica de la primera división de la liga española. Pero sus orígenes datan de 1904, cuando se fundó el San Sebastián Recreation Club, un club polideportivo que incluía múltiples secciones deportivas, y una dedicada al fútbol.

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Fue el primer club guipuzcoano que participó en un campeonato nacional (Copa del Rey de 1905). Sus primeros colores fueron unas llamativas camisetas de rayas amarillas y verdes. A comienzos de 1908 los integrantes de la sección de fútbol deciden separarse y formar un club independiente. Nació el San Sebastián Football Club. Ahí se adoptó los colores azul y blanco representativos de la bandera de la ciudad para el uniforme oficial (txuri-urdin), aunque las primeras camisetas eran totalmente blancas con las iniciales SS bordadas en azul y el pantalón también azul. Por motivos de estatutos no podía participar en la Copa del Rey y se vio forzado a inscribirse en el Club Ciclista de San Sebastián que sí cumplía los requisitos. En su participación de 1909 ganó la final de la Copa. Ese éxito provocó que se constituyera oficialmente e independiente el club de fútbol. Y así nació la Sociedad de Football de San Sebastián. En febrero de 1910, el rey Alfonso XIII le otorgó el título de Real al club recién nacido y pasó a ser conocido como Real Sociedad.

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En 1913 el club comenzó a jugar en el campo de Atotxa. En 1926 los clubes españoles que estaban constituidos entonces decidieron organizar un sistema de liga, como ocurría en otros países, pero no lograban ponerse de acuerdo. El consenso llegó en 1928, la primera liga de primera división contaría con diez equipos, aquellos equipos que habían sido campeones de copa anteriormente. Estos equipos eran R.Madrid, FC Barcelona, Real Unión de Irún, Arenas de Guecho, Real Sociedad y Athletic de Bilbao. A éstos se añadieron tres finalistas: Atlético de Madrid, CE Europa y RCD Español. Para la décima plaza se organizó un torneo entre otros 8 clubes y en el cual venció el Racing de Santander. Ese primer campeonato nació en febrero de 1929. La Real Sociedad acabó en cuarto lugar y su delantero centro, Paco Bienzobas, se convirtió en el máximo goleador con 17 goles.

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Pero, sin duda, la época gloriosa de este club comenzó a partir de los últimos años de la década de los 70. Tras la marcha de su antiguo entrenador Irulegui al Español se decide apostar por un entrenador de la casa, y que había sido segundo entrenador, su nombre era Alberto Ormaetxea. Dirigió a la Real Sociedad durante los siguientes siete años y consiguió los mejores éxitos del club en toda su historia. Y desde su primer año se reunió de un grupo excepcional de jugadores. Una camada de jugadores hechos en la casa que encandilaron a todo un país y a toda una provincia. Entre ellos estaban Alberto Górriz, Celayeta o Uralde, entre otros muchos. Pero cada año se iban sumando nuevos nombres, hasta completar una de las mejores plantillas de la historia de la liga. En su primer año en el cargo acabó la liga en cuarto lugar y se clasificó para la copa de la UEFA.

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La siguiente temporada es una de las más recordadas y eso que no se consiguió el título de Liga, pero estuvo a punto. Consiguió estar 32 jornadas invicto y quedó en segundo lugar. Consiguió mantener un récord que sigue hoy en día activo, pues juntó 38 jornadas sin perder. La derrota en los últimos minutos y con nueve jugadores en el campo del Sevilla a una jornada para terminar sentenció el campeonato en favor del R.Madrid. La sensación fue de que se dejaba escapar la que podía ser la única oportunidad de conseguir una liga. Pero se rehizo y la gloria llegó después. Las dos siguientes temporadas consiguió el campeonato de liga. La alineación base de aquellas temporadas sigue en el recuerdo de todos los seguidores realistas: Arkonada, Celayeta, Górriz, Kortabarría, Olaizola, Diego, Alonso, Zamora, Idígoras, Satrústegui y López Ufarte. El debut en la Copa de Europa en la temporada 81/82 se antojó un tanto decepcionante pues cayó en 1/16 de final frente al CSKA Sofía. Al año siguiente, en la misma competición llegaría hasta semifinales, para caer frente al Hamburgo (que sería el campeón)  tras haber eliminado consecutivamente a Vikingur, Celtic y Sporting de Lisboa.

Casualmente, mis inicios como seguidor de la Real coincidieron con esos años de gloria y triunfos. Nunca lo hubiera imaginado. Pero el orgullo que sentí diciendo que era de la Real permanece todavía ahora, a pesar de que luego llegaron otros momentos, buenos y malos. Y con el paso de los años te das cuenta de que lo que te llena de orgullo es una victoria que nadie espera o la llegada de un jugador que marca diferencias y que se ha hecho en la casa. La cantera ha sido la piedra filosofal en la que se ha construido el club y debe seguir siendo su seña de identidad. Sea donde sea. Poder unir a un grupo de jugadores y dar una versión mejorada año a año es el objetivo, pero no es una decepción o una frustración no poder hacerlo. La gloria ya se tocó. Ahora toca disfrutar.

No he podido ver todos los partidos de la Real que me hubiera gustado ver. Pero eso no me quita que sienta la misma pasión cada vez que juega. Y vaya donde vaya, esos colores me acompañan y llevo el nombre de la Real bien grande para que todo el mundo lo conozca y no olvide. Mi afición por la Real ha sido un tanto solitaria y alejada de Guipúzcoa y de San Sebastián pero no por eso me ha quitado la ilusión por ese equipo. Nunca me ha faltado un pin, un banderín, una bufanda, algo que recordara a todo aquel que no me conocía cuál era mi equipo favorito. Y con el paso de los años sólo puedo añadir que el sentimiento ha crecido y se ha fortalecido.

Resumir un año en mil palabras

Publicado: 2 de enero de 2013 en Artículos
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“El tiempo no es sino el espacio ente nuestros recuerdos”

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Hay una gran tradición entre la especie humana en celebrar la salida o finalización de un año y la entrada y el inicio de uno nuevo. Muchos utilizan esa fecha tan marcada para proponerse objetivos y promesas que nunca realizarán y, aunque están convencidos de ello, tratan de disimularlo y aparentar lo contrario. Los proyectos que uno va planeando no pueden diseñarse justo a finales de año puesto que se van construyendo poco a poco, lentamente, madurando y macerándolos, durante muchos días del año. Y algunos de esos proyectos ven la luz y otros no. Simplemente se quedan en anécdotas que la mayoría de veces ni se recuerdan.

 “No te das cuenta de la presencia de algo

hasta que esto se hace difícil de superar.

Es precisamente así como se percibe el tiempo,

cuando, de pronto, resulta difícil hacerle frente”

(Peter Hoeg)

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Parece como si tuviéramos que dar la bienvenida al año que comienza con alegría, ilusión y esperanza y cerrar la página del año que se acaba, cuando todo está de alguna forma relacionado. Ni terminamos ningún libro de nuestra vida, ni debemos cerrar la última página del año que termina, más bien comenzamos un nuevo capítulo. Y la historia continúa. No cambia, sino que se desarrolla. Somos los protagonistas de una trama que dura lo que dura, pero el fin de un año y el comienzo de otro no significa que empecemos o acabemos nada. Seguimos navegando por la senda del descubrimiento sea la fecha que sea.

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En muchas ocasiones decimos, pensamos y estamos convencidos de que un año pasa muy deprisa, demasiado deprisa quizá, y el sentido del tiempo nos traiciona. Porque si analizamos seriamente y en profundidad todo lo que hemos hecho durante un año, y todo lo que ha ocurrido en ese transcurso, nos damos cuenta de que han sido muchas más cosas de las que creíamos. Y que lo vivido representa muchas experiencias, buenas y malas, pero muchas al fin y al cabo. Muchas emociones, muchas sensaciones, muchos sentimientos y muchos pensamientos. Y nada de eso acaba siendo demasiado.

Decir que el año ha pasado muy deprisa y que no nos hemos dado cuenta de lo que ha ocurrido en él es un poco simplista y superficial, es querer abreviar lo que no se puede o no se debe. A lo mejor es que no nos hemos parado a meditarlo como se merece. Porque si nos paramos a meditarlo seriamente nos daremos cuenta realmente que el año que termina nos ha ofrecido muchas cosas y que necesitaríamos mucho más que mil palabras para poder explicarlo, sin duda… Otra cosa es que queramos o no recordar muchas de las cosas que ocurrieron o nos cueste horrores cerrar los ojos y meditar sobre ello.

Nuestra memoria lo guarda todo. Deseamos quedarnos con los buenos momentos, guardarlos en un archivo especial para poder revivirlos en el futuro, cuando lo queramos o lo necesitemos, para que nos luzca una sonrisa en el rostro que quizá en ese momento no aparecía. Todos esos momentos que nos llamaron la atención, los que nos hicieron sentir algo.  También deseamos enviar a la papelera los malos momentos, aunque la mente no nos haga ningún caso y de vez en cuando nos los recuerde para que no los olvidemos. Y debemos ser inteligentes y aprender también de esos momentos. Son esenciales para poder desarrollar la trama siguiente. Para ser capaces de enfrentarnos a nuevos retos y nuevos objetivos.

“El tiempo es cuestión de tiempo,

la vida es cuestión de vida,

la vida dura un momento, 

el tiempo toda la vida”

***

Si me dijeran resume el año que acaba en unas líneas supongo que aparecerían miles de imágenes, decenas de personas, varios lugares e infinidad de emociones, sensaciones y pensamientos. Para resumir el año que termina no puedo olvidarme de muchas miradas, tanto melancólicas como sinceras, miradas de agradecimiento y de empatía. No puedo olvidar esas manos estrechadas, esos besos encontrados y todos los que se han quedado pendientes. Las manos que me tocaron y los abrazos compartidos. Las risas espontáneas y los sueños reunidos. No puedo olvidar paisajes de ensueño que me hicieron sentir pequeño pero privilegiado. Ni el silencio de algunos lugares lejanos, ni el aroma de las flores de otro mundo, ni la sensación de pisar arenas blancas, húmedas y solitarias que jamás volveré a pisar. Ni los sabores de muchos platos distintos, de tierras lejanas.

No puedo olvidar a todas esas personas que han hecho de este año un año muy especial. Porque cada año nos ofrece un abanico de nuevas oportunidades. Y eso es lo que hace a cada uno ser original. Ni mejor ni peor, sino diferente. Hay muchas canciones, muchos libros y muchas historias que se quedan en el recuerdo. Muchos objetivos cumplidos y miles por desarrollar. Muchas aventuras descubiertas y otras que vendrán. Ilusiones que nunca estuvieron en mi mente y que aparecieron como un tesoro escondido.

“El tiempo es pasado, presente y futuro

que se recicla en cada instante

para ser vivido y revivido”

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Recordaré a todos esos pueblos que me acogieron, que me abrazaron y me ayudaron. Como todas las inquietudes de otras gentes, sus preguntas y sus dudas. Recordaré con cariño a todas esas personas que se añadieron de forma natural a mi vida, a mi historia. Un sinfín de historias que se juntan para volverlas a vivir, para no olvidarlas. Experiencias infinitas que me ayudaron a conocerme mejor y que me dieron respuestas tras muchos años de preguntas. Un año que me dio conclusiones y que me abrió miles de puertas. Que me enseñó mi verdadero yo y que me descubrió tal como soy, con mis errores, mis defectos y mis rarezas.

Un año que me ha hecho más grande. Que ha conseguido que por fin respire hondo y mire al cielo de otra forma pues he llegado a comprender muchas cosas, y sobre todo a mí. Y la conclusión quizá es que el camino sigue ahí, justo delante de mí, con diversas direcciones, esperando a ser recorrido. Y a lo mejor, pensándolo mejor, la dirección que elija no será tan importante, sino la actitud y la forma en que lo haga.

“No creas en el tiempo y cree en el ahora,

que es lo único que sabes con certeza”

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La foto de la semana (87)

Publicado: 1 de enero de 2013 en Fotos de la semana
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“La publicidad

es el arte de convencer a gente

para que gaste el dinero

que no tiene en cosas que no necesita”

(Will Rogers)

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Con los nuevos tiempos, los comerciantes deben ir cambiando su táctica de venta…