La canción de la semana 33/12 (The Streets/’Turn the page’)

Publicado: 20 de agosto de 2012 en Canciones de la semana
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Apareció con la década de 2000 y sorprendió a propios y extraños. Una música fresca, diferente, que combinaba a la perfección la electrónica, el rap, el blues, el pop, todo mezclado de forma adecuada para narrar historias urbanas, historias sacadas de las mismas calles. Y de ahí ideó Mike Skinner, nacido en 1978, el origen y creador de este proyecto, el nombre con que se dio a conocer en todo el mundo. The Streets marcaron un inicio del rap blanco electrónico hecho en el Reino Unido, un trovador de todo lo que veía en su Birmingham natal, para trasladarse luego a las calles de Londres y continuar con su senda narrativa y descriptiva. En Inglaterra estaba de moda en ese momento el sonido ‘party-hearty garage’, al que luego denominaron ‘later grime’. Un movimiento en el que Skinner se alineó, para adentrarse en el mundo del garage londinense, concretamente en el norte de la capital británica. Exploró el hip-hop, el house y el jungle. Cuando tenía quince años ya compuso sus primeras canciones y pasó toda la década de los 90 intentando comenzar con un sello que le ofreciera la posibilidad de crear sus propios cortes mientras seguía trabajando en locales de comida rápida. Con cinco años ya jugaba con teclados y con siete ya tuvo síntomas de epilepsia, que se agravaron en su época adolescente. Comenzó a escribir hip-hop en su propia casa, luego compuso en su propia cabina de sonido, dentro de su propio dormitorio, gracias a un armario y a un colchón. Aunque nacido en Birmingham y fiel amante de su ciudad natal, acostumbra a cambiar su acento según las canciones que canta. A finales de 2002 pudo, por fin, conseguir su objetivo. Grabó y publicó ‘Original Pirate Material’, una gran variedad de sonidos, de mezclas, de esencias. Pero en menos de un año ya había conquistado el mundo musical.

Regresó en 2004 con el álbum ‘A grand don’t come for free’, donde volvió a demostrar su destreza pero sin llegar por poco a deslumbrar con lo que lo había hecho su disco de estreno. Él mismo se encargó de la producción, y aunque se atrevió con excentricidades siguió consiguiendo el beneplácito de la audiencia y de la crítica. La gira de conciertos no se hizo esperar pero rápidamente se puso manos a la obra para grabar su tercer disco, ‘The hardest way to make an easy living’ (2006), un claro ejemplo que abandona un camino para adentrarse en otro un tanto diferente. Realmente perdió la magia con el paso de los años y de los discos, y lo demostró sobradamente en 2008 con ‘Everything is borrowed‘. Sus letras eran más filosóficas pero su sonido perdió fuerza, las críticas aparecieron y aunque muchas seguían siendo positivas y alcanzó puestos altos en las listas del Reino Unido, su música no logró por aquel entonces acercarse a lo que había sido. Siguió indagando nuevos sonidos en su último disco publicado en 2011 ‘Computers and blues’. El desplome, o mejor dicho, el auto desplome generado desde el 2006, le hizo ver que tenía que hacer algo al respecto, regresó, o intentó regresar al hombre común, aquel que le había hecho ver la fama, dando ahora forma a un despliegue de crítica a la tecnología y al poder, videojuegos, violencia gratuita, un pop barroco más genuino, sintetizadores, músicos colaborando por primera vez. Un intento por recuperar aquellos fans que se habían distanciado, un acercamiento al funky, y un ambiente robótico futurista que sigue dando muestras de su instinto camaleónico, aunque por el momento no ha cuajado convincentemente .

 

TURN THE PAGE’

THE STREETS

Álbum: ORIGINAL PIRATE MATERIAL (2002)

***

That’s it
Turn the page on the day, walk away
‘cos there’s sense in what I say
I’m 45th generation Roman
But I don’t know ‘em
Or care when I’m spitting
So return to your sitting position and listen it’s fitting
I’m miles ahead and they chase me
Show yer face on TV, then we’ll see
You can’t do half, my crew laughs
At yer rhubarb and custard verses
You rain down curses but I’m waving,
Yer hearse is driving by
Streets riding high, with the beats in the sky
All stare, eyes glazed
Garage burnt down, the fire raged
For 40 days and in 40 ways
But through the blaze they see it fade
The sea of black, the beaming heat on their faces
Then a figure emerges from the wastage
Eyes transfixed with a piercing gaze
One hand clutching a sword raised to the sky
They wonder how, they wonder why
The sky turns white, it all becomes clear
They felt lifted from their fears
They shed tears in the light
After 6 dark years
Young bold soldiers, the fire burns
Cracks and smoulders
5 years older and wiser
The fires are burning on fire, never tire
Slay warriors in the forests and on higher
We sing, hear the strings rising
The war’s over, the bells ring
Memories fading, soldiers slaying
Looks like geezers raving
The hazy fog over the Bull Ring
The lazy ways the birds sing
A new baby’s born every day
Few men may be scorned today
But look at things the other way
Cos it may well be yer final day
And then the crowds roar, they slay, they all say
I produce this using only my bare wit
Gimme a jungle, a garage beat and admit defeat,
Use war and past injury as my metaphor and simile
Get all applications into me before the deadline
Cos it’s a fine line between strifeful crimes
And a life of crime
But you will reach the day, and it’s all mine
You can take it or leave it,
I shake and reveal stage tricks like Jimi Hendrix
In the afterlife gladiators meet their maker
Float through the wheat fields and lakes of blue water
To the next life from the fortress
Away from the knives and slaughter
To their wives and daughters
Once more before the Lord judges over all of us
Cos in this place you’ll see me
Brace yourself, cos this goes deep
I’ll show you the secrets, the sky and the birds
Actions speak louder than words
Stand by me my apprentice
Be brave, clench fists.

***

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